Nicolas Houle

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Mercredi 21 juin 2017 | Mise en ligne à 8h53 | Commenter Aucun commentaire

Stevens, Dessner, Muhly, McAlister: exploration extra-terrestre

J’ai appris -tout comme vous, sans doute- à me méfier des supergroupes, tellement j’ai pu être déçu au fil des ans. N’empêche, je reste toujours fébrile et invariablement optimiste lorsqu’il y a des rencontres au sommet comme celles entre Sufjan Stevens, Bryce Dessner (The National), Nico Muhly et James McAlister.

Sur papier, Planetarium semblait être une entreprise si ambitieuse qu’elle risquait l’échec. L’univers de la musique orchestrale qui rencontre celui de la pop, du rock et de l’électronique dans un concept extra-terrestre? Allons donc!

Et pourtant, ça fonctionne. Il faut dire que lorsque Nico Muhly a convié Sufjan Stevens (qui a maintes fois démontré son adresse à évoluer dans des concepts) et le guitariste Bryce Dessner, auxquels s’est ajouté James McAlister à la batterie et aux textures électroniques, le quatuor avait pour mission de monter des spectacles.

Le projet, articulé autour du système solaire, a visiblement évolué au fil des représentations pour devenir un tout cohérent en album, une somme des parties où l’on peut apprécier autant le chant mélodique de Stevens, que les lignes de guitares subtiles de Dessner, les orchestrations de Muhly ou encore l’apport de McAlister.

On se retrouve avec des titres expérimentaux (Earth, Mars), des envolées vocales angéliques (Uranus) de superbes passages aériens (Pluto) ou des segments électroniques plus mordants (Jupiter).

Un périple musical riche et étonnant, parfois un brin déstabilisant mais néanmoins accessible, que j’ai repris aussitôt qu’il s’est achevé…


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