Nicolas Houle

Archive, septembre 2016

Jeudi 29 septembre 2016 | Mise en ligne à 10h28 | Commenter Aucun commentaire

À écouter : Bon Iver – 22, A Million

Au risque de me répéter, l’automne est non seulement riche en parutions, mais riche en parution de qualité. Ça coûte cher en étoiles au critique. Et cher tout court pour tout bon amateur – surtout de support physique…

Voilà un autre incontournable: le Bon Iver nouveau.

Les années qui ont suivi l’acclamé deuxième album de Bon Iver n’ont pas été de tout repos pour le leader Justin Vernon. Doutes, questionnements existentiels et crises d’angoisse sont venus le hanter au point de menacer la survie même de Bon Iver.

22, A Million témoigne forcément de ces bouleversements. Dans le fond, bien sûr, mais dans la forme, aussi. Car si on renoue avec la voix unique Vernon, impressionnant vecteur d’émotions, sa folk est violemment secouée par les expérimentations – ce dont les titres des pistes, avec leurs différents caractères et symboles, laissent présager.

Les voix sont accélérées ou ralenties, passées dans des filtres, tout comme les instruments acoustiques, soumis à différents traitements, en plus de côtoyer les programmation ou les claviers.

On peut d’abord être déstabilisé, mais sous la surface résident les mélodies, le chant sensible et la folk propres à l’artiste du Wisconsin. Et de sacré bonnes compositions – écoutez 10 d E A T h b R E a s T ⚄ ⚄, ci-dessous.

Au fur et à mesure qu’on progresse dans 22, A Million, les éléments d’expérimentation, qui peuvent apparaître comme des parasites – Vernon va jusqu’à jouer avec les bruits de branchements, ce qui donne l’impression, parfois, que les soudures de la prise d’écoute ou des haut-parleurs sont lâches- n’enlèvent jamais la profonde humanité des interprétations et disparaissent peu à peu pour qu’on en arrive à la superbe 00000 Million.

34 nouvelles minutes de musique finement distillées.

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Mardi 27 septembre 2016 | Mise en ligne à 14h36 | Commenter Commentaires (6)

À écouter: Marillion – F.E.A.R.

Le titre du 18e album de Marillion, Fuck Everyone And Run a des allures de gifle, comme si le groupe voulait rappeler qu’en dépit du temps passe, il n’est pas question pour lui de se ramollir.

Cette nouvelle offrande est des plus denses, tant au plan musical que du propos. Et jamais le quintette britannique n’est apparu aussi politisé qu’ici. Sans ne rien perdre de sa sensibilité, le chanteur Steve Hogarth explore les thématiques du capitalisme, de l’exploitation et de l’immigration. Au plan musical, ceci donne lieu à trois importantes suites d’environ 15 minutes chacune, entrecoupées de pièces plus concises.

La proposition est forcément costaude et demande plusieurs écoutes attentives avant d’être pleinement apprivoisée. Or elle mérite qu’on s’y attarde: c’est du matériel de haut calibre qu’on trouve, qui permet à la formation d’atteindre les sommets de Marbles ou de Somewhere Else, mais dans une approche au long souffle, voisine de celle de Brave.

Fait intéressant: plus que jamais, c’est un son unifié que Marillion met de l’avant, où aucun membre ne vole les projecteurs afin d’être pleinement au service du matériel. Personnellement, j’aurais pris davantage des guitares de Steve Rothery, un peu timides dans le mixage, mais j’imagine que ceci viendra avec les performances live. Le band s’arrêtera d’ailleurs à l’Impérial le 2 novembre.

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Samedi 24 septembre 2016 | Mise en ligne à 12h11 | Commenter Commentaires (7)

Y étiez-vous? King Crimson au pavillon de la Jeunesse, en 1973

King Crimson à Québec, le 22 mai 1973. De gauche à droite: David Cross, John Wetton et, toujours discret, Robert Fripp (on voit un bout de la tignasse de Bill Bruford). - Photo archives, Le Soleil

King Crimson à Québec, le 22 mai 1973. De gauche à droite: David Cross, John Wetton et, toujours discret, Robert Fripp. - Photo archives, Le Soleil

King Crimson vient de lancer Radical Action To Unseat The Hold Of Monkey Mind, qui documente la tournée 2015, avec ses deux dates à Québec – trois, si on inclut le spectacle privé réservé aux fans. Hormis le fait qu’on trouvait trois batteurs, cette série de concerts se distinguait par son répertoire: pour la première fois depuis le milieu des années 70, le matériel de la période 69-74 était au programme.

Selon ce que j’ai pu dénicher dans les archives, le groupe est venu à quatre reprises en ville entre 1971, soit juste avant la parution de l’album Islands, et 1974, année où il s’est mis en hibernation une première fois. La troupe du guitariste Robert Fripp s’est même produite deux fois en 1973, pour soutenir Larks’ Tongues In Apic.

Le premier de ces concerts était le 22 mai, au Pavillon de la Jeunesse et Jacques Marois avait non seulement été sur les lieux pour Le Soleil, mais il avait réussi à jaser un peu avec Fripp. Celui-ci lui avait confié: «Je ne m’entends même pas jouer, alors comment voulez-vous que je fasse de la grande musique. Je sais que les gens attendent beaucoup de moi, mais d’un autre côté, s’il n’en tenait qu’à moi, je refuserais de jouer.»

Comme pour lui donner raison, la qualité sonore au Pavillon était mauvaise au point qu’on parle de «torture génératrice de maux de tête pour la plupart des auditeurs». N’empêche, le public qui découvrait alors la nouvelle formation de Fripp, avec John Wetton (voix, basse), David Cross (violon, claviers) et Bill Bruford (batterie) avait été conquis. Et ce, malgré le fait que le groupe avait opté presque uniquement pour la nouveauté: les pièces de Larks’ Tongues In Aspic constituaient l’essentiel du programme.

Le public avait en effet réservé «dix minutes d’ovation délirante». En guise de rappel, le roi Crimson avait servi une reprise de 21st Century Schizoid Man, tirée de son tout premier album.

Y étiez-vous?

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