Nicolas Houle

Archive, août 2013

Vendredi 30 août 2013 | Mise en ligne à 13h11 | Commenter Commentaires (6)

Joseph Arthur en mauvaise compagnie

Joseph Arthur est devenu un habitué du Québec. Bon an, mal an, il se pointe, sa guitare, ses loops, ses pédales à effets et ses refrains sous le bras. Jeudi soir, au Cercle, il venait défendre son récent et très pertinent The Ballad of Boogie Christ.

Si on le voit souvent, Arthur a le don de varier les plaisirs. Et de faire de ses chansons des work in progress. Si vous êtes de ceux qui attendent des versions rivées sur ce qui a été endisqué, vous allez être déçus. Et si vous espérez un ramassis de titres bien connus, vous allez également faire votre temps. En revanche, si vous aimez être surpris et voir la créativité prendre forme devant vous et dans vos tympans, vous passerez un heureux moment.

Ces jours-ci, Arthur opte pour une formule rock, où il est accompagné à la batterie par Russell Simins (Jon Spencer Blues Explosion). La proposition est intéressante et énergique. Arthur, bien en voix, remet de l’avant son jeu de guitare électrique, tout en se gardant, çà et là, des passages folk nuancés dont il a le secret. On a donc eu droit à une performance contrastée, avec de superbes crescendos.

Ai-je passé une bonne soirée? Presque. Je sais que le phénomène n’est pas nouveau, mais entendre une portion du public jaser sans la moindre gêne tout au long du concert a été un irritant de premier ordre. À quoi bon sortir, payer une vingtaine de dollars et des consommations si c’est pour ignorer le spectacle ou ne pas démontrer un minimum de respect envers un artiste de calibre international?

J’aurais aimé être ailleurs, tout comme bien des fans. Arthur, lui, n’a pas fait de cas et a donné un solide spectacle. Reste qu’une communion avec la foule l’aurait certainement transporté à un autre niveau…

*évidemment, le clip ci-haut n’a pas été tourné à Québec et ne met pas en scène l’approche plus musclée de Simins, mais donne un peu une idée de la version guitare/batterie des performances actuelles d’Arthur.

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Jeudi 29 août 2013 | Mise en ligne à 13h14 | Commenter Commentaires (3)

McCartney revient à la pop-rock vintage avec New

Au début de l’été, je vous laissais au lendemain du concert de Paul McCartney sur les Plaines. Macca me permet de reprendre là où j’ai laissé. Le gentil Beatle vient en effet de faire paraître le premier extrait de son nouvel album, attendu pour le 15 octobre, simplement intitulé New.

À l’écoute de la chanson-titre, un constat s’impose: le plus célèbre des gauchers revient à la pop mélodique et accrocheuse qui lui réussit le mieux. Terminée, donc, l’aventure dans les terres jazz de Kisses on the bottom.

Non, McCartney ne réinvente rien ici, mais c’est sympathique et c’est bien fait, avec une touche vintage. Ça peut apparaître comme une suite logique à Memory Almost Full. Personnellement, je préfère mon Macca un peu plus aventureux ou un peu moins sucré. Dans ce qu’il a fait ses dernières années, j’avais particulièrement apprécié Chaos and Creation in the Backyard (2005), réalisé par Nigel Godrich.

Quant au reste de l’album, les musiciens de Macca m’ont tous dit qu’il s’agissait d’un enregistrement au contenu assez varié, mais qui serait, jusqu’à un certain point, voisin de Memory Almost Full.

«Il a fait 20 pistes de matériel différent ; je ne sais pas ce qu’il va garder, m’a indiqué le claviériste Wix Wickens, il y a peu. Il travaille toujours sur des idées, il n’arrête jamais, alors je ne sais pas ce que ça va donner. En studio, c’est un peu comme en concert : c’est un concept vaste : sur certaines pièces il est à la guitare, sur d’autres au piano, certaines chansons sont rock, d’autres acoustiques. En spectacle, on va de Yesterday à Helter Skelter et c’est la même chose en studio…»

Que pensez-vous de cette première offrande?

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