Nicolas Houle

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Vendredi 30 novembre 2012 | Mise en ligne à 11h26 | Commenter Un commentaire

Le Noël kaléidoscopique de Sufjan Stevens

Je vous l’écrivais jeudi, je baigne ces jours-ci dans les enregistrements de Noël. Je ne vous en causerai pas durant plusieurs jours, mais j’ai tout de même une deuxième livraison à vous partager avec deux titres qui plairont à ceux qui veulent s’éloigner des parutions ou des interprétations trop conventionnelles.

Sufjan Stevens, à qui l’on doit l’excellent Illinois, avait apposé sa pierre à l’édifice des musiques de Noël en 2006 avec les mini-albums de Songs for Christmas. Il remet ça avec Silver & Gold. Cette fois encore, on a droit à cinq disques mélangeant reprises et compositions originales. Stevens partage sa relation ambivalente à propos du temps de fêtes en touchant à l’art-pop, à une folk lo-fi ou à l’électronica. Chemin faisant, il se permet des collaborations, notamment avec les frères Dessner (The National).

Malheureusement dans cette généreuse fournée, il n’évite pas les longueurs ou le matériel plus faible, en particulier sur le volume 7. N’empêche, il y a là des interprétations qui brillent par leur audace ou leur justesse émotive et des créations franchement réussies, comme Christmas In The Room. Le tout est rehaussé par une présentation méticuleuse, comptant un généreux livret et divers éléments. Une boîte aux allures de cadeau pour les fans – les autres pourront aisément se façonner une compilation des meilleures pistes.

album_guillaume_bouchard_hivers_jazz

Et maintenant, complètement dans un autre registre, la proposition d’un jazzman de Québec, Guillaume Bouchard. Le répertoire du temps des fêtes est souvent teinté de couleurs jazz, or il est peu fréquent qu’il soit entièrement instrumental. Aussi, sans prétendre réinventer le genre, l’album Hivers jazz, du contrebassiste, arrive-t-il avec une dose de fraîcheur. Flanqué de ses complices Michel Côté (saxophone), André Lachance (guitare) et François Côté (batterie), Bouchard propose des titres qu’il a écrits durant les hivers de 1997 à 2011.

Outre le matériel original, le quartette s’attaque à deux reprises: une Winter Wonderland pimpante et une de Jingle Bells toute en langueur. Au sein de sa bande, qui affiche toujours une belle chimie, le leader est peut-être celui qui brille le plus, sachant s’illustrer dans les soli, mais aussi en complétant le travail de ses comparses sans devenir envahissant. C’est à un Noël feutré que Bouchard et ses musiciens nous convient. Chaque titre est livré avec verve et élégance, mais également avec retenue – parfois un peu trop.


  • Ma liste des albums de *Nôwel*…

    - A Charlie Brown Christmas (1965) Vince Guaraldi Trio
    - Silent Night (1962) Mahalia Jackson
    - A Dreamers Xmas (2011) John Zorn
    - A Merry Xmas ( ) Bing Crosby/Andrews Sisters
    - Noël : Xmas at Kings (1995) King’s College Choir
    - Xmas Gift For You (1963) Phil Spector
    - Just Voices: A cappella Christmas (2009) The Swingle Singers
    - A Motown Christmas (1973) Motown
    - Xmas Peace ( ) Elvis…
    - Xmas Collection ( ) Nat King Cole
    - Ella Fitzgerald’s Xmas (1967)
    - Xmas with Louis Armstrong & Friends (1997)
    - Nativitas (2004) New College Choir, Oxford
    - Home For The Holiday (1999) Eaken Piano Trio
    - Everything You Want For Xmas (2004) Big Bad Voodoo Daddy
    - Xmas Dreaming (2010) Susie Arioli/Jordan Officer
    - Soul Xmas (1991)
    - Christmas Eve and Other Stories (1996) Trans-Siberian Orchestra
    - Spirit of Xmas (1985) Ray Charles
    - A Windham Hill Xmas (2002)
    - Xmas with the Rat Pack (2007)
    - Light of the Stable (1979) Emmylou Harris
    - An Xmas Album (2002) California Guitar Trio
    - Have Yourself a Soulful Little Xmas (1966) Kenny Burrell- -

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