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Jeudi 7 février 2013 | Mise en ligne à 16h37 | Commenter Aucun commentaire

Stefan Matteau joue le fameux 6e match dans la LNH

Stefan Matteau jouera ce soir son sixième match dans la LNH avec les Devils du New Jersey, contre le Lightning de Tampa Bay.

Il remplacera Dainius Zubrus, blessé, chez qui d’ailleurs il vit présentement.

En conséquence, la première année du contrat professionnel de Matteau entre en vigueur.

Mais attention!

Cela ne veut pas dire que l’Armada de Blainville-Boisbriand n’a plus d’espoir de le voir revenir dans le junior.

Le directeur général des Devils, Lou Lamoriello, a déjà fait savoir que les statuts de contrat lui importent peu.

>>>Pour échanger avec moi sur Twitter : @fparenteau

Si les Devils jugent que la progression de Stefan Matteau serait meilleure dans la LHJMQ d’ici la fin de la saison, il pourrait être retranché.

«Pour nous, c’est important que Stefan joue, et nous sommes très heureux qu’il dispute un sixième match dans la LNH ce soir», commente l’entraîneur-chef de l’Armada, Jean-François Houle.

«Stefan a déjà le gabarit d’un pro. À 6’2’’ et 215 livres, il a sa place dans la Ligue nationale. Il est le premier joueur de l’Armada à graduer dans la LNH et nous en sommes très fiers», poursuit-il.

Matteau n’a pas joué lors des quatre derniers matchs des Devils, soit depuis sa cinquième partie, le nombre maximal alloué avant l’entrée en vigueur de la première année du contrat professionnel d’une recrue. Il n’a pas encore inscrit de points.

Sans l’aide de ce joueur vedette et malgré plusieurs blessures à d’autres joueurs importants, l’Armada accumule les victoires ces derniers temps.

Le gain de 4-0 hier contre les Saguenéens à Chicoutimi était le troisième de suite.

«On travaille comme si Stefan était blessé. On prépare notre équipe avec les joueurs présents. S’il revient, ce sera un bonus pour nous, mais pour le moment, c’est hors de notre contrôle. Il s’agit d’une décision des Devils et on la respecte», explique l’entraîneur-chef.

***

Nouvelles de l’Armada

Cédric Paquette n’a pas terminé le match d’hier à Chicoutimi, mais il pourrait être en uniforme vendredi contre Gatineau. Yasin Cissé, blessé contre les Remparts samedi, pourrait aussi revenir au jeu lors de ce match.

Concernant Ryan Tesink, aucune nouvelle, c’est la loi du silence pour ce nouveau-venu de Saint John blessé depuis plusieurs semaines. Il n’a pas joué depuis le 13 janvier.

Philippe Sanche, blessé à la cheville vendredi, ne jouera pas en fin de semaine.

En l’emportant 4-0 contre les Saguenéens, le gardien Étienne Marcoux a amélioré le record de concession de Jake Allen (StJohn’s/Montréal/Blainville-Boisbriand) avec son 7e jeu blanc en carrière, et son troisième au cours de ses huit derniers matchs.

«Étienne est tellement important pour notre équipe, il nous aide beaucoup en étant aussi solide devant son filet», dit Jean-François Houle. «Il accorde peu de retours et réussit beaucoup d’arrêts-clés.»

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Mardi 27 novembre 2012 | Mise en ligne à 10h59 | Commenter Commentaires (3)

Tommy Giroux, du ballottage à l’excellence

En janvier 2012, quelques heures seulement et c’en était fini de la carrière de Tommy Giroux dans la LHJMQ.

Les Voltigeurs de Drummondville venaient de le placer au ballottage et la date limite des transactions approchait trop vite.

«Je ne m’attendais pas à recevoir un appel. J’avais toujours un espoir, mais je ne me faisais pas d’idées pour éviter d’être déçu», se souvient le jeune homme de 20 ans.

Finalement, un «514» est apparu sur son téléphone et sa carrière a pris un nouvel envol, avec l’Armada de Blainville-Boisbriand.

Quel envol!

Dès son arrivée, Tommy Giroux a produit offensivement plus que jamais auparavant de la LHJMQ. Il a terminé la saison régulière avec 25 points en 26 parties, et a ajouté 15 points en 11 matchs en séries.

Cette saison, après 27 rencontres, il est le premier marqueur de son équipe avec 16 buts, et ses 32 points le placent au deuxième rang, deux points derrière Christopher Clapperton.

«Je suis surpris dans un sens parce que l’équipe compte sur d’excellents joueurs», confie l’attaquant originaire de Québec.

«Durant la saison, on monte et on descend dans le classement. On est plusieurs joueurs qui contribuent à l’attaque chaque soir.»

Depuis qu’il a été jumelé à Stefan Matteau et à Philippe Sanche, ce trio fonctionne très bien.

«L’Armada a trouvé les bons coéquipiers pour jouer avec moi. Stefan Matteau est gros et bourré de talent, et Philippe Sanche réussit d’excellents jeux chaque fois qu’il embarque sur la patinoire. On se complète bien», dit le centre de 5’9’’ et 175 livres.

Premier dans les +/-

Au-delà des points, la statistique qui lui importe le plus, c’est le différentiel des +/-. Tommy Giroux mène la LHJMQ avec +25.

«C’est une statistique très importante à mes yeux parce que c’est primordial d’être aussi bon en offensive qu’en défensive. Si je marque trois buts dans une partie mais j’en accorde cinq, je ne suis pas plus avancé, illustre-t-il. Presque toute l’équipe est dans les plus, ce qui explique en partie notre succès.»

Pas une erreur des Voltigeurs et des Cataractes

Avant de se joindre à l’Armada, Tommy Giroux a porté les couleurs des Cataractes de Shawinigan et des Voltigeurs de Drummondville. Malgré ses succès, il ne considère pas que ses anciens patrons ont fait une erreur en le laissant aller.

«Ils ont pris une décision qu’ils croyaient la meilleure pour leur équipe à ce moment. Je ne peux pas dire que je joue avec l’Armada de la même façon que je jouais avec les Cataractes et les Voltigeurs. À Drummondville, je me sentais moins à l’aise, plus renfermé. J’ai pris confiance avec l’Armada.»

Belle surprise pour l’Armada

«On a réclamé Tommy Giroux au ballottage, c’est certain qu’il nous en donne plus que tout le monde pensait. C’est une super belle surprise, plusieurs équipes aimeraient l’avoir», commente Jean-François Houle, l’entraîneur-chef de l’Armada.

«J’aime beaucoup son éthique de travail. Il joue à toutes les sauces pour nous, en avantage et en désavantage numérique. C’est un bon leader qui mène par l’exemple sur la glace», explique-t-il.

Si Tommy Giroux a reçu l’appel de l’Armada, c’est entre autres grâce au directeur général adjoint Stéphane Pilotte qui l’avait vu jouer à plusieurs reprises et qui l’aimait beaucoup.

Que pensez-vous des performances de Tommy Giroux?
Est-ce le meilleur coup de cette jeune équipe jusqu’à présent?
Ailleurs dans la LHJMQ, d’autres histoires de joueurs métamorphosés vous viennent-elles à l’esprit?

>>>Pour tout savoir des dernières nouvelles concernant l’Armada, suivez-moi sur Twitter au @fparenteau

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Jeudi 22 novembre 2012 | Mise en ligne à 12h01 | Commenter Commentaires (5)

Matteau et Paquette ont compris le message de l’Armada

Si l’Armada de Blainville-Boisbriand connaît une séquence de cinq victoires consécutives, c’est entre autres grâce à la nouvelle attitude des attaquants Stefan Matteau et Cédric Paquette.

Dans les deux cas, le talent n’a jamais été remis en doute. Mais l’indiscipline de Matteau (premier choix des Devils du New Jersey en 2012) et de Paquette (choix de quatrième ronde du Lightning de Tampa Bay en 2012), a causé des problèmes à l’Armada en début de saison.

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Jusqu’à ce que la direction décide de passer un message en les suspendant chacun pour un match, à quelques jours de différence en octobre.

Depuis, les deux joueurs performent à la hauteur de leur potentiel et contrôlent leurs émotions sur la patinoire.

«Je pense que c’était la meilleure affaire pour moi»

«Ça m’a fait réaliser des choses», admet Stefan Matteau. «Cette semaine-là a été difficile, il y a eu des conséquences à mes punitions stupides, mais je pense que c’était la meilleure affaire pour moi. Il y a eu un déclic du côté de la discipline, et ça aide beaucoup.»

Au cours des cinq derniers matchs, il a inscrit sept points et maintenu un différentiel de +7. Paquette a de son côté amassé huit points.

«Je ne suis pas quelqu’un d’égoïste, mais sous le coup de l’émotion, j’ai parfois voulu me venger au mauvais moment, ou d’autres affaires niaiseuses comme ça», raconte-t-il.

«Je me suis repris en main et ça va bien. Avec mon style de jeu, c’est certain que je vais écoper de punitions, mais il ne faut pas que ce soit des pénalités inutiles, par exemple, des coups après le sifflet.»

Paquette a été testé

Cédric Paquette le reconnaît : ses adversaires l’ont testé en début de saison et il est tombé dans le panneau.

«Tout le monde dans la Ligue savait que je pouvais pogner les nerfs assez facilement. Ils ont réussi à me déstabiliser, mais je ne pense plus que ce sera possible. Je me dis que tant qu’à être puni, je vais laisser tomber les gants. Au lieu de me venger d’un adversaire sur le coup, je garde ça dans moi et je m’arrange pour le pincer légalement plus tard», explique le Gaspésien d’origine.

«Mes esprits sont plus reposés maintenant, je pense que mon mental était fatigué un petit peu», ajoute-t-il. «Je prends de meilleures décisions sur la glace et je me contrôle pas mal mieux.»

Pendant cette période, Cédric Paquette a perdu le «A» d’assistant-capitaine sur son chandail. Le défenseur Olivier Picard l’a remplacé.

«Même si j’ai perdu mon “A”, je prends encore mon rôle au sérieux. Je suis toujours un leader, ce n’est qu’une lettre sur un chandail», réagit-il.

Penser à l’équipe d’abord

Jusqu’à présent, Jean-François Houle aime la manière dont ses joueurs ont répondu depuis leur retour.

«Stefan et Cédric se sont concentrés à jouer au hockey à la place de prendre des punitions. Ils sont mieux préparés mentalement, ça paraît pour l’ensemble de l’équipe et ça parait dans nos victoires. Quand deux bons joueurs décident de jouer au hockey correctement, ça fait une grosse différence. Il fallait juste qu’ils pensent à l’équipe avant de penser à eux», déclare l’entraîneur-chef de l’Armada.

Le directeur général de l’équipe Joël Bouchard rappelle que ce sont deux joueurs en progression, et comme tous les autres joueurs, ils ne sont pas parfaits.

«Ce sont des jeunes qui ont du caractère, de la fougue. C’est notre travail de bien les encadrer et de faire en sorte qu’ils s’expriment dans les limites du hockey et du concept d’équipe. Il faut s’assurer qu’ils continuent à respecter le plan parce que des fois, le naturel revient», souligne-t-il.

«Cédric joue très bien et ne prend pas de punitions stupides. Je suis fier de lui et ça doit continuer. Quant à Stefan, il a eu quelques altercations, mais c’est un joueur robuste. Il s’est battu à quelques reprises et on n’a aucun problème avec ça. Ce sont les punitions stupides qu’on n’aimait pas», mentionne Joël Bouchard.

«C’était la chose à faire»

«On a pris une décision, et c’est maintenant derrière nous. On est content de leurs performances et de leur attitude depuis leur retour. Les joueurs savent comment ça fonctionne chez nous, ils étaient avertis, et on a juste suivi le même plan que l’an dernier. Ça ne changera pas, peu importent les attentes envers l’équipe», assure le directeur général.

On se souviendra que lors du septième match contre l’Océanic de Rimouski en deuxième ronde l’an dernier, l’Armada avait gardé au banc son meilleur pointeur, Jess Tanguy, en raison d’un manque d’éthique de travail.

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