Le blogue de hockey junior

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Lundi 6 janvier 2014 | Mise en ligne à 20h07 | Commenter Commentaires (6)

Des pistes de solution pour Équipe Canada junior

Au cours des derniers jours, Don Cherry et Brent Sutter, l’actuel entraîneur-chef d’Équipe Canada junior, se sont prononcés à propos des insuccès du Canada au Mondial junior.

Je vous invite à lire leurs propos en cliquant ici pour Cherry et ici pour Sutter.

Don Cherry : «La tendance de Hockey Canada à choisir un nombre égal de joueurs provenant des ligues québécoise, ontarienne et de l’Ouest a nui à Équipe Canada junior. On devrait sélectionner les meilleurs, peu importe leur provenance.»

Brent Sutter : «On se concentre trop sur la victoire ou la défaite dès le plus jeune âge, et on ne travaille pas assez sur les habiletés. C’est là que ça commence, plus jeune. Lorsque les joueurs arrivent à 16 et 17 ans dans la Ligue canadienne de hockey, ils devraient déjà avoir un certain bagage au niveau des habiletés. «Je crois que l’on se concentre trop sur les résultats, sur les X et sur les O, à un jeune âge et pas suffisamment sur le développement des habiletés.»

Je trouve ces propos intéressants, mais j’y ajouterais quelques nuances.

D’abord, par rapport à ce que dit Don Cherry, je veux bien sélectionner les meilleurs joueurs, mais je me demande s’il voulait plutôt dire «plus de joueurs de l’Ontario».

Dans le texte, il affirme : «Il n’y pas lieu de croire qu’il y a trop de joueurs issus d’un circuit. Si les 22 meilleurs sont au Québec, qu’on aille les chercher.»

J’ai beaucoup de difficulté à croire que ce n’est pas une farce de sa part. J’aimerais bien voir sa réaction si jamais 10 Québécois étaient sélectionnés.

Disons que c’est plus plausible en Ontario et dans l’Ouest, si l’on se fie aux dernières années.

D’accord pour les meilleurs talents, mais si deux joueurs se valent, au moment de trancher, les dirigeants vont souvent y aller avec des joueurs qu’ils connaissent.

Ce n’est pas de la politique, la vie tout court fonctionne comme ça.

Concernant Brent Sutter, j’ai été surpris de lire ses conseils aussi tôt après le tournoi, étant donné qu’à mon avis, il a eu un rôle à jouer dans les mauvaises performances d’ÉCJ.

Son style de gestion et sa philosophie de hockey nord-américain ne s’accordaient pas au style de jeu et à l’arbitrage européens, sur une patinoire olympique.

Je ne crois pas du tout que les joueurs canadiens présents en Suède manquaient d’habiletés individuelles.

Ce sont des joueurs repêchés dans la LNH ou sur le point de l’être, et des vedettes dans leur ligue respective.

Par contre, pour les habiletés collectives, la chimie entre les joueurs, des joueurs au style nord-américain sur une patinoire olympique, c’est possible que ça fasse défaut.

Le développement peut-il être meilleur au Canada?

Assurément.

Les autres pays nous ont rattrapés et il faut travailler fort pour se démarquer.

Est-ce qu’on en ressent les effets à un si haut niveau, quitte à tout chambarder?

Je n’y crois pas, on parle quand même de la crème de la crème.

Mais une meilleure gestion des effectifs s’impose.

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Encore une fois cette année, le Canada revient du Mondial junior avec les mains vides.

Très décevant.

Oui, les autres pays s’améliorent année après année, mais les Canadiens demeurent une grande puissance.

Et deux fois de suite la quatrième place pour une grande puissance, c’est inacceptable.

Le bassin de hockeyeurs juniors au Canada regorge tellement de talent offensif qu’il est inconcevable de voir nos représentants générer aussi peu d’attaque.

Un seul but par match en demi-finale et en finale du bronze, c’est nettement insuffisant.

L’avantage numérique n’a pas fait le travail, et ce n’est pas les occasions qui ont manqué.

Dire que les Russes ont été pris trois fois avec un surplus de joueurs sur la patinoire!

Globalement, Équipe Canada junior a offert une meilleure prestation que la veille contre la Finlande, surtout en troisième période, mais au final, le réveil a été trop tardif.

L’obligation de jouer du hockey de rattrapage tôt dans le match a empêché le Canada d’imposer son rythme.

On se dirigeait vers un premier match sans but canadien depuis des lunes avant que Josh Morrissey fasse dévier la rondelle avec son patin derrière le gardien Andrei Vasilevski.

Les minutes suivantes ont été excitantes, mais la Russie a réussi à conserver son avance de 2-1.

Malgré la défaite, le trio des Québécois Drouin-Mantha-Hudon a connu un bon match.

Anthony Mantha termine le tournoi avec 11 points (5 buts et 6 aides) en 7 parties, bon pour le premier rang des pointeurs canadiens.

Devant le filet, Fucale a eu une faiblesse sur le deuxième but des Russes, mais il sera là l’an prochain.

D’ailleurs, ce sont 11 joueurs qui peuvent être de retour l’an prochain pour ÉCJ, de l’expérience qui ne s’achète pas.

***

De grandes attentes pour l’an prochain au Canada

Les attentes seront grandes puisque le Mondial junior 2015 sera disputé au Canada, à Toronto et à Montréal…

C’est facile de juger après coup, mais le Canada avait-il l’équipe pour faire bonne figure sur une grande patinoire européenne?

Des joueurs de talent brut ont été laissés de côté pour des joueurs «de rôle».

En regardant l’alignement actuel, je me dis que les chances de succès auraient été plus grandes l’an prochain justement, avec du jeu plus robuste sur une patinoire nord-américaine.

Bref, une équipe à l’image de l’entraîneur-chef Brent Sutter.

Est-ce que l’équilibre des forces était adéquat?

Surtout pour faire fonctionner l’avantage numérique, une arme cruciale dans ce tournoi à élimination directe.

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Samedi 4 janvier 2014 | Mise en ligne à 15h18 | Commenter Commentaires (11)

La série noire d’Équipe Canada junior continue

Sur papier, le Canada avait tout pour battre la Finlande en demi-finale du Mondial junior.

Mais sur la glace, les Finlandais se sont foutus de la théorie et ont remporté le match 5-1.

Résultat : les Canadiens joueront pour le bronze face à la Russie dimanche matin à 9 h, au lieu de s’attaquer à l’or contre la Suède.

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Il faudra attendre au moins une année de plus avant de voir ÉCJ disputer une autre finale, ce qui n’est pas arrivé depuis le tournoi de 2011, à Buffalo.

Le Canada a joué cette partie comme s’il était le négligé.

Pourtant, c’est tout le contraire.

Aujourd’hui, on n’a pas senti l’énergie, l’intensité, l’émotion.

Les Canadiens étaient passifs en défensive, attaquaient trop peu le filet adverse, manquaient de cohésion dans leurs passes et ont éprouvé beaucoup de difficulté à réussir des jeux souvent simples.

De l’autre côté, les Finlandais ont été impeccables en défensive et ont été opportunistes à souhait en attaque.

Sur le premier but de la Finlande, inscrit en deuxième période, une aide a été accordée (!) à un rebond étrange de la rondelle derrière le filet de Fucale qui a mélangé tout le monde.

Quelques minutes plus tard, une belle pièce de jeu complétée par l’espoir du Canadien Artturi Lehkonen a fait 2-0 et déjà, ça ne sentait pas bon.

Mais l’espoir était encore présent. Il restait encore beaucoup de temps au tableau.

Sauf que le Canada n’a jamais réussi à s’imposer.

On a bien voulu y croire quand Drouin a rétréci l’écart à 2-1 après une échappée de la Finlande ratée, mais ce fut de courte durée.

Les Finlandais ont repris une avance de deux buts avant la fin de la période, et au troisième engagement, ils ont bien défendu leur territoire en donnant très peu d’espace aux Canadiens.

Le gardien Zachary Fucale ne peut pas être tenu responsable pour cette défaite. Il n’a pas eu le soutien de ses coéquipiers devant lui.

Voici un formidable arrêt qu’il a réussi avec la mitaine, sans doute l’un des plus beaux du tournoi.

Une finale Suède-Finlande, donc.

D’accord pour la Suède, une belle machine de hockey, mais ceux qui avaient prédit un tel parcours aux Finlandais, levez la souris!

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