Le blogue de hockey junior

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Encore une fois cette année, le Canada revient du Mondial junior avec les mains vides.

Très décevant.

Oui, les autres pays s’améliorent année après année, mais les Canadiens demeurent une grande puissance.

Et deux fois de suite la quatrième place pour une grande puissance, c’est inacceptable.

Le bassin de hockeyeurs juniors au Canada regorge tellement de talent offensif qu’il est inconcevable de voir nos représentants générer aussi peu d’attaque.

Un seul but par match en demi-finale et en finale du bronze, c’est nettement insuffisant.

L’avantage numérique n’a pas fait le travail, et ce n’est pas les occasions qui ont manqué.

Dire que les Russes ont été pris trois fois avec un surplus de joueurs sur la patinoire!

Globalement, Équipe Canada junior a offert une meilleure prestation que la veille contre la Finlande, surtout en troisième période, mais au final, le réveil a été trop tardif.

L’obligation de jouer du hockey de rattrapage tôt dans le match a empêché le Canada d’imposer son rythme.

On se dirigeait vers un premier match sans but canadien depuis des lunes avant que Josh Morrissey fasse dévier la rondelle avec son patin derrière le gardien Andrei Vasilevski.

Les minutes suivantes ont été excitantes, mais la Russie a réussi à conserver son avance de 2-1.

Malgré la défaite, le trio des Québécois Drouin-Mantha-Hudon a connu un bon match.

Anthony Mantha termine le tournoi avec 11 points (5 buts et 6 aides) en 7 parties, bon pour le premier rang des pointeurs canadiens.

Devant le filet, Fucale a eu une faiblesse sur le deuxième but des Russes, mais il sera là l’an prochain.

D’ailleurs, ce sont 11 joueurs qui peuvent être de retour l’an prochain pour ÉCJ, de l’expérience qui ne s’achète pas.

***

De grandes attentes pour l’an prochain au Canada

Les attentes seront grandes puisque le Mondial junior 2015 sera disputé au Canada, à Toronto et à Montréal…

C’est facile de juger après coup, mais le Canada avait-il l’équipe pour faire bonne figure sur une grande patinoire européenne?

Des joueurs de talent brut ont été laissés de côté pour des joueurs «de rôle».

En regardant l’alignement actuel, je me dis que les chances de succès auraient été plus grandes l’an prochain justement, avec du jeu plus robuste sur une patinoire nord-américaine.

Bref, une équipe à l’image de l’entraîneur-chef Brent Sutter.

Est-ce que l’équilibre des forces était adéquat?

Surtout pour faire fonctionner l’avantage numérique, une arme cruciale dans ce tournoi à élimination directe.

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Samedi 4 janvier 2014 | Mise en ligne à 15h18 | Commenter Commentaires (11)

La série noire d’Équipe Canada junior continue

Sur papier, le Canada avait tout pour battre la Finlande en demi-finale du Mondial junior.

Mais sur la glace, les Finlandais se sont foutus de la théorie et ont remporté le match 5-1.

Résultat : les Canadiens joueront pour le bronze face à la Russie dimanche matin à 9 h, au lieu de s’attaquer à l’or contre la Suède.

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Il faudra attendre au moins une année de plus avant de voir ÉCJ disputer une autre finale, ce qui n’est pas arrivé depuis le tournoi de 2011, à Buffalo.

Le Canada a joué cette partie comme s’il était le négligé.

Pourtant, c’est tout le contraire.

Aujourd’hui, on n’a pas senti l’énergie, l’intensité, l’émotion.

Les Canadiens étaient passifs en défensive, attaquaient trop peu le filet adverse, manquaient de cohésion dans leurs passes et ont éprouvé beaucoup de difficulté à réussir des jeux souvent simples.

De l’autre côté, les Finlandais ont été impeccables en défensive et ont été opportunistes à souhait en attaque.

Sur le premier but de la Finlande, inscrit en deuxième période, une aide a été accordée (!) à un rebond étrange de la rondelle derrière le filet de Fucale qui a mélangé tout le monde.

Quelques minutes plus tard, une belle pièce de jeu complétée par l’espoir du Canadien Artturi Lehkonen a fait 2-0 et déjà, ça ne sentait pas bon.

Mais l’espoir était encore présent. Il restait encore beaucoup de temps au tableau.

Sauf que le Canada n’a jamais réussi à s’imposer.

On a bien voulu y croire quand Drouin a rétréci l’écart à 2-1 après une échappée de la Finlande ratée, mais ce fut de courte durée.

Les Finlandais ont repris une avance de deux buts avant la fin de la période, et au troisième engagement, ils ont bien défendu leur territoire en donnant très peu d’espace aux Canadiens.

Le gardien Zachary Fucale ne peut pas être tenu responsable pour cette défaite. Il n’a pas eu le soutien de ses coéquipiers devant lui.

Voici un formidable arrêt qu’il a réussi avec la mitaine, sans doute l’un des plus beaux du tournoi.

Une finale Suède-Finlande, donc.

D’accord pour la Suède, une belle machine de hockey, mais ceux qui avaient prédit un tel parcours aux Finlandais, levez la souris!

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Jeudi 2 janvier 2014 | Mise en ligne à 13h30 | Commenter Aucun commentaire

Équipe Canada junior poursuit sa route

Heureusement, le match quart de finale du Canada était contre la Suisse et non la Russie.

Une surprise n’est jamais bien loin au Mondial junior, mais pas cette fois : une victoire de 4-1.

Rien d’extraordinaire, juste ce qu’il fallait pour l’emporter.

Même que ça aurait pu se gâter si les Suisses avaient été capables de profiter de leurs trop nombreuses chances en avantage numérique.

On se souviendra du but d’Anthony Mantha sur un tir de punition.

Son 11e point du tournoi a donné une avance de 2-0 au Canada à mi-chemin en deuxième période.

Avant cette partie, les Américains ont été éliminés par les puissants Russes.

Si le Canada avait perdu contre les États-Unis le 31 décembre, les rôles auraient été inversés.

Est-ce que c’est ce qu’on appelle la bénédiction de la nouvelle année?

Les Canadiens auront bien sûr des défis à surmonter jusqu’à la médaille d’or tant souhaitée, s’ils y parviennent, mais d’ici là, la route (sur papier) est plus simple grâce à cette victoire signée Zachary Fucale la veille du jour de l’An.

Prochain match : la Finlande en demi-finale samedi.

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