Le blogue de hockey junior

Archive du 5 novembre 2012

Lundi 5 novembre 2012 | Mise en ligne à 21h57 | Commenter Commentaires (5)

Xavier Ouellet s’impose à la Super Série

Parmi les quatre joueurs de l’Armada présents à la Super Série, le défenseur et capitaine Xavier Ouellet est celui qui a le mieux paru lundi soir lors du premier duel remporté par les Russes 6-2.

Constamment opposé au meilleur trio adverse, celui du premier choix de la LNH en 2012 Nail Yakupov, Ouellet a une fois de plus démontré son grand potentiel devant ses partisans à Boisbriand.

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Le match a toutefois mal commencé pour lui et ses compagnons de trio. Il était sur la glace lors des deux premiers buts des Russes, et s’est fait surprendre par Yakupov qui s’est échappé, sans succès.

En plus, il a aussi lancé accidentellement la rondelle en plein visage de son coéquipier Francis Beauvillier. Vraiment, ça n’allait pas bien.

Mais Ouellet s’est rattrapé en offensive. En avantage numérique de deux joueurs au début de la deuxième période, il s’est avancé dans l’enclave et a décoché un tir des poignets précis dans le haut du filet à la suite d’une passe de Jonathan Huberdeau.

C’est sur l’avantage numérique que le défenseur étoile de l’Armada s’est surtout imposé. Il a été une menace tout au long de la partie, n’hésitant pas à effectuer des montées à partir du filet d’Étienne Marcoux. Confiant à la ligne bleue, il s’est montré patient avec la rondelle et a provoqué des chances de marquer.

Son but a donné confiance à l’équipe du Québec, les joueurs étaient moins nerveux et ont pris le momentum quelques instants, mais les Russes ont vite repris l’avantage.

Xavier Ouellet a ajouté une aide à sa fiche sur le deuxième but de la LHJMQ, aussi en avantage numérique.

Lundi soir, il a gagné des points en vue du camp d’Équipe Canada junior en décembre.

Dure soirée pour Étienne Marcoux

Devant le filet, Étienne Marcoux ne l’a pas eu facile. Il a accordé six buts sur 27 lancers (quatre sur 15 après deux périodes), des tirs de grande qualité. Les Russes ont été opportunistes contre lui.

Il n’a pas à se culpabiliser pour les deux premiers buts (deux contre un et lancer voilé), mais sur le quatrième, survenu tout juste après une mise en jeu à sa droite, le gardien de l’Armada a été surpris. Sur le sixième but,  ses coéquipiers l’ont abandonné avec un jeu défensif décousu et nonchalant.

En entrevue à TVA Sports, le recruteur-chef de Hockey Canada, Kevin Prendergast, a parlé en bien d’Étienne Marcoux.

«Étienne est actuellement l’un des meilleurs gardiens au pays. Il connait une excellente saison avec l’Armada. Il est solide devant son filet et possède une très bonne technique», a-t-il déclaré.

En décembre, Marcoux pourrait se faufiler derrière Malcolm Subban, le frère de P.K., pour le poste de gardien réserviste avec Équipe Canada junior.

Paquette et Clapperton discrets

Les attaquants Cédric Paquette et Christopher Clapperton n’ont pas réussi à se démarquer lors de ce premier affrontement.

Le seul fait saillant de Paquette est son excellente chance de marquer quand il a reçu une passe complètement seul dans l’enclave.

Paquette a été utilisé sur les unités spéciales, en avantage et en désavantage numérique, mais n’a pas démontré beaucoup d’intensité sur la patinoire.

Son jeu défensif, parfois mou, a d’ailleurs causé en partie le cinquième but des Russes, inscrit en avantage numérique.

Rien pour impressionner le directeur général du Lightning de Tampa Bay Steve Yzerman, présent au match, qui l’a repêché en quatrième ronde au dernier repêchage de la LNH.

Du côté de Clapperton, malgré un rôle effacé, il a fait sentir sa présence avec du jeu physique et de bonnes mises en échec. Il a été intense et énergique, soit le joueur qu’on connait avec l’Armada. Il a obtenu du temps de glace en avantage numérique.

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Lundi 5 novembre 2012 | Mise en ligne à 12h26 | Commenter Aucun commentaire

Une Super Série à quel prix pour l’Armada?

Ce soir à Boisbriand, Xavier Ouellet, Cédric Paquette, Christopher Clapperton, Étienne Marcoux et leurs collègues de la LHJMQ affronteront les Russes dans le premier match de la Super Série.

À lire tout ce qui s’écrit sur les médias sociaux, plusieurs auraient aussi aimé voir ces joueurs de l’Armada en uniforme hier contre le Titan d’Acadie-Bathurst, au lieu d’obtenir congé.

La marque finale aurait sans doute été différente de cette défaite de 6-3 alors que l’Armada lutte avec les Huskies de Rouyn-Noranda pour le premier rang de la division Ouest.

Même si l’Armada avait humilié le Titan 7-1 à domicile il y a à peine une semaine, la victoire hier n’était pas impossible, mais certainement peu probable.

Un alignement de 10 avants et seulement 5 défenseurs ne laisse pas beaucoup d’options à un entraîneur. Et surtout, Blainville-Boisbriand disputait le dernier match de son voyage dans les Maritimes, une quatrième rencontre en cinq jours.

Même si le fait de donner congé à ses joueurs vedettes parait irrespectueux pour l’équipe adverse et ses partisans, comment peut-on imaginer que les quatre joueurs de l’Armada auraient pu défendre les couleurs de la LHJMQ à leur plein potentiel après un voyage dans les Maritimes et quatre matchs en cinq jours?

En plus du risque de blessures plus élevé, cela ne permet pas à ces espoirs de se faire valoir convenablement aux yeux de tous les observateurs du hockey, que ce soit pour Équipe Canada junior, le prochain repêchage de la LNH ou n’importe quel autre objectif personnel.

L’Armada aurait-il été plus avancé avec deux points de plus à sa fiche, mais une de ses vedettes blessées?

C’est hypothétique, mais dans le domaine du possible.

L’entraîneur de l’Armada s’explique

«Si c’était à refaire, je donnerais encore congé à mes joueurs. C’est important pour la LHJMQ que les joueurs qui participent à la Super Série soient prêts et reposés pour bien performer. Plusieurs recruteurs seront présents, c’est très important pour le futur de leur carrière», explique Jean-François Houle, l’entraîneur-chef de l’Armada.

«Jouer quatre parties en cinq jours, à un niveau de hockey aussi intense en plus du long voyagement, c’est impensable», exprime-t-il. «Les joueurs doivent performer, et ça aurait été risqué pour les blessures. Oui, on a perdu contre le Titan, mais ce n’est pas la fin du monde, il reste encore plusieurs matchs à la saison.»

Jean-François Houle admet que le calendrier n’a pas joué en faveur de l’Armada, mais souligne que la LHJMQ ne pouvait pas prédire que quatre de ses joueurs seraient sélectionnés pour la Super Série.

Une reconnaissance payante?

Personnellement, je ne sous-estime pas la gratitude que devraient éprouver Xavier Ouellet, Cédric Paquette, Christopher Clapperton et Étienne Marcoux envers la direction de l’Armada.

«Mon équipe me donne la chance de prouver mon potentiel dans le cadre de la Super Série en étant reposé, je vais tout donner pour eux à mon retour!», voilà l’attitude que j’aurais aimé adopter si j’avais moi-même été dans cette situation, plus jeune.

Pas que ces joueurs ne donnent pas déjà tout pour l’Armada, mais ça ne peut que les motiver encore plus.

La solution, plus facile à dire qu’à appliquer : prévoir un arrêt des activités de la LHJMQ dans ce calendrier complètement fou. Pas seulement pendant la série, mais un jour avant, à tout le moins.

Ce que Jean-François Houle aimerait voir de…

Cédric Paquette et Christopher Clapperton : Cédric et Christopher doivent être très énergiques et physiques sur la glace. Ce sera important pour eux d’être efficaces en échec-arrière.

Xavier Ouellet : Étant donné le talentueux groupe de défenseurs offensifs en compétition pour Équipe Canada junior, Xavier doit surtout se concentrer à bien jouer défensivement et à être fort le long des rampes.

Étienne Marcoux : Pour Étienne, c’est simple : arrêter la rondelle! Il a une belle opportunité de jouer le premier match au complet devant les partisans de l’Armada.

TVA Sports et Sportsnet diffusent le match à 19 h.

Pour suivre en direct les performances des joueurs de l’Armada (et des autres joueurs, bien sûr), suivez-moi sur Twitter

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