Richard Hétu

Richard Hétu - Auteur
  • Richard Hétu, collaboration spéciale

    Richard Hétu est le correspondant de La Presse à New York. Il a fait paraître deux romans, Rendez-vous à l'Étoile (VLB éditeur, 2006) et La route de l'Ouest (VLB éditeur, 2002), ainsi que deux essais sur les États-Unis, Sexe, fric et vote : les clés de la Maison-Blanche (Les Éditions La Presse, 2012), co-écrit avec Alexandre Sirois, et Lettre ouverte aux anti-américains (VLB éditeur, 2003).
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    Archive du 3 septembre 2012

    Lundi 3 septembre 2012 | Mise en ligne à 17h46 | Commenter Commentaires (57)

    Un président «ben ordinaire»

    Barack Obama est toujours prêt à démontrer qu'il est le meilleur. (Photo The New York Times)

    Barack Obama est toujours prêt à démontrer qu'il est le meilleur. (Photo The New York Times)

    Les médias américains malmènent Barack Obama à la veille de l’ouverture de la convention démocrate de Charlotte. Le New York Times donne le ton avec un article décrivant le président comme un homme hyper compétitif qui se croit souvent meilleur qu’il ne l’est en réalité dans les différentes activités sportives ou intellectuelles auxquelles il s’adonne.

    Le journal Politico qualifie de son côté Barack Obama de «président conventionnel» dans un article qui rappelle la promesse du sénateur d’Illinois de changer la façon de faire la politique à Washington et la compare avec la réalité de ses quatre années au pouvoir. Le site The Huffington Post a tire la même conclusion dans ce texte intitulé «Barack Obama Promised A New Kind Of Politics, But Played The Same Old Game».

    Quant au Washington Post, il publie un article sur la controverse suscitée par la fameuse phrase («You didn’t buil that») prononcée par Barack Obama en juillet que les républicains continuent à citer hors contexte.

    Le Post souligne que le président est plus prudent depuis ce discours lorsqu’il parle de sa vision du rôle du gouvernement dans l’économie.

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    Lundi 3 septembre 2012 | Mise en ligne à 13h02 | Commenter Commentaires (47)

    La question du jour : «Are you better off?»

    Dans l’unique débat télévisé de l’élection présidentielle de 1980, Ronald Reagan avait frappé l’imagination du public en soulevant une question qui revient aujourd’hui sur le tapis : «Êtes-vous dans une meilleure situation aujourd’hui qu’il y a 4 ans?»

    À une question semblable – «Les gens sont-ils aujourd’hui dans une meilleure situation qu’il y a quatre ans?» -, Martin O’Malley, gouverneur démocrate du Maryland et candidat potentiel à la présidence en 2016, a répondu «non» dimanche lors d’une entrevue sur CBS avant d’ajouter : «Mais ce n’est pas la question de l’élection.»

    Qu’à cela ne tienne, les républicains ont sauté sur ce bout de phrase et affirmé aujourd’hui que cette question est justement au centre de l’élection présidentielle. Je cite une déclaration d’un porte-parole de Mitt Romney :

    «Les Américains ne sont pas dans une meilleure situation aujourd’hui qu’il y a quatre ans. Vingt-trois millions d’Américains peinent à trouver du travail et plus de personnes que jamais vivent sous le seuil de la pauvreté sous Barack Obama.»

    Dans son entrevue accordée à CBS dimanche, le gouverneur O’Malley avait précisé que l’économie américaine n’avait pas retrouvé tous les emplois perdus sous George W. Bush mais, a-t-il ajouté, le pays «progresse clairement dans la bonne direction». «Nous créons des emplois. Le taux de chômage est en baisse», a-t-il ajouté.

    Comme on peut le lire dans cet article du Chicago Tribune, le camp de Barack Obama a peaufiné aujourd’hui sa réponse à la question de Ronald Reagan en décrivant la situation des États-Unis il y a quatre. Je cite la déclaration de Stephanie Cutter, porte-parole de l’équipe électorale du président, sur NBC (voir la vidéo qui coiffe ce billet) :

    «Permettez-moi de vous rappeler la situation dans laquelle nous nous trouvions il y a quatre ans. Dans les six mois qui ont précédé l’élection du président, nous avions perdu 3,5 millions d’emplois, les salaires étaient en baisse depuis une décennie, l’industrie automobile était au bord de la banqueroute. Notre système financier était en crise. D’un bout à l’autre de l’Amérique, les familles de la classe moyenne souffraient.»

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    Lundi 3 septembre 2012 | Mise en ligne à 8h34 | Commenter Commentaires (20)

    Barack et Bill: une «quasi-amitié»

    Barack Obama et Bill Clinton ont échangé une bonne blague lors des funérailles du diplomate Richard Holbrooke. (Photo Reuters)

    Barack Obama et Bill Clinton ont échangé une bonne blague lors des funérailles du diplomate Richard Holbrooke. (Photo Reuters)

    Bill Clinton sera en vedette mercredi à la convention démocrate de Charlotte, où il prononcera le principal discours de la soirée. En attendant le retour de l’ancien président à l’avant-scène, il faut lire cet article du journaliste Ryan Lizza du New Yorker sur la «quasi-amitié» entre les 42e et 44e présidents.

    On y apprend notamment que Douglas Band, le conseiller politique le plus proche de Clinton, a déclaré à son entourage qu’il votera pour Mitt Romney en novembre. Ce vote ne serait pas étranger au calcul suivant : pour l’avenir politique de Hillary Clinton, une défaite d’Obama serait avantageuse, car celle-ci ferait d’elle le leader de facto du Parti démocrate et aiderait sa cause en vue de l’élection présidentielle de 2016.

    En demandant à Clinton de monter à la tribune de la convention démocrate, Obama espère évidemment que le mari de sa secrétaire d’État l’aidera à défaire Mitt Romney. D’autant plus que ce dernier évoque souvent l’héritage du 42e président pour dénoncer les politiques du 44e.

    Mais il y aura sans doute des conseillers d’Obama qui rongeront leurs ongles mercredi.

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