Le courrier du voyageur

Archive, juin 2012

Jeudi 28 juin 2012 | Mise en ligne à 8h20 | Commenter Commentaires (6)

Un séjour d’immersion linguistique en Argentine

Sylvain Lalonde planifie un séjour d’immersion linguistique à Buenos Aires. Il a repéré plusieurs écoles sur l’Internet, mais voudrait obtenir des références avant de s’engager. La meilleure façon de ne pas se tromper est de traiter avec une agence qui se spécialise dans ce type de séjours. Elles sont plusieurs à proposer des forfaits d’apprentissage des langues en Argentine, mais la plupart sont des entreprises internationales, qui ont des filiales sur tous les continents comme Study Global (http://www.studyglobal.fr/accueil/), ESL (École Suisse de Langues : www.esl.ch) ou la suédoise Education First (www.efcanada.ca).

Au Québec, le créneau est essentiellement occupé par deux agences : Voyages Hone (www.voyageshone.com) et Séjours Linguistique VTE (www.immersion-vte.com), qui est une filiale du Groupe Tourcar, une grande agence de Lévis spécialisée dans la clientèle étudiante.

La première offre des séjours d’apprentissage dans plusieurs destinations d’Amérique latine, mais pas à Buenos Aires. Mais la seconde en propose dans quatre grandes villes d’Argentine, dont la capitale. Les forfaits incluent des cours dans une école spécialisée (20 heures par semaine) et un séjour dans une famille d’accueil, en demi-pension (deux repas/jour).

Québécoise, suisse ou suédoise, ces agences font généralement affaire avec les mêmes écoles de langues locales qui ont développé un réseau de familles d’accueil pour leurs étudiants étrangers. En traitant avec une agence québécoise, on bénéficie au moins de la protection assurée par le FICAV (Fonds d’indemnisation des clients des agents de voyages). Plusieurs Cégeps organisent également des cours de langue à l’étranger (le Cégep Montmorency, le Cégep Saint-Laurent, le Cégep de Limoilou), mais à ma connaissance, Buenos Aires ne figure pas sur leurs listes.

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Lundi 25 juin 2012 | Mise en ligne à 11h09 | Commenter Commentaires (3)

Quatre pays du Sud-est asiatique

Q : Mon amie et moi, toutes deux âgées de 25 ans, désirons aller passer deux mois en Asie du Sud-est en mai et juin 2013. Nous souhaitons visiter quatre pays : le Vietnam, la Thaïlande, l’Indonésie et quelques îles des Philippines. Nous nous demandons quel serait l’itinéraire logique et lequel de ces pays mériterait qu’on s’y attarde plus longuement?
Marie-Michèle Milotte

R : À première vue, je dirais qu’il faudrait atterrir dans une des métropoles de la région (par exemple Bangkok) et entreprendre un circuit aérien en boucle avec un des «Air pass» commercialisés par une des trois grandes «alliances» aériennes : Star Alliance (www.staralliance.com.fr/), Oneworld (www.oneworld.com) ou Skyteam (www.skyteam.com/fr). Mais quelques compagnies asiatiques «low cost» pratiquent des tarifs dérisoires lorsqu’on réserve longtemps d’avance : Air Asia (www.airasia.com), Jet Star Asia (www.jetstarasia.com), Nok Air (www.nokair.com) et Bangkok Airways (www.bangkokairways.com). Il faudra donc effectuer des comparaisons.

Comme les quatre pays mentionnés sont aussi intéressants les uns que les autres, je suggère que vous passiez deux semaines dans chacun. Faute d’espace, je me contenterai de tracer une ébauche d’itinéraire, en présumant que Bangkok sera votre point de départ. En Thaïlande, je suggère une incursion dans le Nord, en bus (www.transport.co.th) ou en train (www.railway.co.th), deux moyens de transport également confortables et économiques.

Prévoyez une étape à étapes à Sukhotaï, où le parc historique est l’équivalant thaï des temples d’Angkor, puis, après un séjour à Chiang Mai, entreprenez un circuit en boucle qui vous mènera dans le triangle d’or, en passant notamment par Mae Salong, Chiang Saen, Sop Ruak (où l’on trouve un musée de l’Opium) et Chiang Rai. Le retour à Bangkok pourra s’effectuer en train de nuit, dans un compartiment équipé de couchettes.

En Indonésie, il faudra passer la première semaine à Java, l’île principale, où se trouvent la capitale, Djakarta, mais aussi Yogyakarta, qui est la ville la plus intéressante de l’archipel et la porte d’entrée des sanctuaires hindouistes de Prambanan et du fabuleux site bouddhiste de Borobodur. Des traversier relient Ketapang, à l’extrémité est de Java, à Gilimanuk, dans l’ouest de Bali en 30 minutes. Dans cette île, vous répartirez votre temps entre la ville d’Ubud et ses environs, où les traditions balinaises résistent le mieux au laminoir de la mondialisation et un séjour-plage (à Legian ou Seminyak).

Aux Philippines, concentrez-vous sur deux grandes îles qui synthétisent la variété physique et ethnographique de l’archipel : Luçon et Palawan. Vous atterrirez certainement à Manille. Une journée suffit pour y visiter Intramuros, qui est le quartier historique, et Makati, le quartier des affaires, des bars et des restaurants. Prévoyez quatre jours pour explorer la Cordillère, au nord, où visiterez notamment Baguio (une station estivale d’altitude), Banaue (sur le territoire des Ifugaos, une tribu des montagnes), Bontoc («capitale» des Igorots, qui sont d’anciens coupeurs de têtes) et la ville coloniale de Vigan.

De retour à Manille, prenez un vol pour Puerto Princesa, dans l’île de Palawan, où vous visiterez Sabang et El Nido, puis les îles de l’archipel de Bacuit, qui sont la version philippine du paradis terrestre. S’il vous reste du temps, partez pour Coron, dans l’archipel voisin des Calamianes, où vous pourrez explorer la très belle côte en kayak de mer (www.sea-trekker.com).

Prochaine étape : Hanoi. Vous devrez consacrer votre première semaine au Vietnam à la découverte de cette ville et de ses environs, ainsi que de la baie d’Along qu’idéalement, vous explorerez dans le cadre d’une croisière sur une jonque (voir le site www.halongbaycruises.com). De retour à Hanoi, prenez l’avion pour Hué, l’ancienne capitale impériale, dont la visite constitue un autre moment fort d’un voyage au Vietnam. Vous pourrez ensuite rejoindre Ho Chi Minh-Ville (d’où vous reprendrez l’avion vers Bangkok) par la route Mandarine, en prévoyant des arrêts à Hoi An (qui comme Hué est classée au Patrimoine de l’UNESCO), My Son, qui est le plus grand site archéologique du pays et Nha Trang, où se trouvent les plus belles stations balnéaires.
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Jeudi 21 juin 2012 | Mise en ligne à 7h45 | Commenter Commentaires (4)

Une plage caractéristique de l’Asie

La famille Martin-Chabot, de Blainville, voyagera au Vietnam, au Cambodge et en Thaïlande, du 26 décembre au 24 janvier. Elle me demande de lui suggérer une station balnéaire animée et typique de l’Asie, dotée «de belles plages et d’eau turquoises», pour faire une pause au cours de son périple.

Le premier endroit qui me vient à l’idée est Sihanoukville, un grand port, mais aussi une très belle station balnéaire du golfe du Siam, à environ 230 kilomètres de Phnom Penh. Elle n’a longtemps été fréquentée que par les Cambodgiens aisés de la capitale, mais elle accueille maintenant une nombreuse clientèle internationale. Les principales plages sont situées au Sud de l’agglomération. Une des plus belles est Otres Beach. Deux B&B à petit prix dans ce secteur : Zana House (20$ par nuit) et, un peu plus cher, le Wish You Were Here Guesthouse. Le seul «cinq étoiles» est le Sokha Beach, qui dispose d’une plage privée de 1,5 kms de long (www.sokhahotels.com) et qui pratique des prix raisonnables pour sa catégorie (100$ à 120$ la chambre).

Autre suggestion : Hua Hin, de l’autre côté du golfe du Siam, à 200 kms au Sud de Bangkok, en Thaïlande. Plage très longue et superbe. Un des meilleurs B&B de l’endroit est le Bee and B (www.beeandb.com: une soixantaine de dollars la nuit).

Enfin, toujours en Thaïlande et dans le golfe du Siam, l’île de Ko Samui, où la plage la plus animée est celle de Hat Cha Weng. Un coup de cœur : le Pandora, tenu par des Français (www.pandorasamui.com: 100$/nuit). À côté, la plage de Lamaï attire une clientèle jeune. Un B&B recommandable : Amarina Residence (www.amarinaresidence.com: de 40$ à 65$/nuit).

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