Le courrier du voyageur

Archive du 6 septembre 2011

Mardi 6 septembre 2011 | Mise en ligne à 9h26 | Commenter Commentaires (2)

Le nord de Bornéo en famille

Q : Je planifie un voyage d’un mois, dans la partie malaise de Bornéo, avec ma famille composée de quatre enfants de deux mois à cinq ans. Je voudrais savoir si la Malaisie insulaire est une destination intéressante pour les enfants et si le réseau routier permet de se déplacer assez rapidement entre les différents centres d’intérêts? Je voudrais exposer les enfants à différentes culture et je crois que c’est possible de visiter différentes ethnies.
Catherine Michaud

R : Les réseaux routiers du Sabah et du Sarawak, les deux États malais de Bornéo, sont bons. Les grands axes sont asphaltés, mais les trajets vers certaines régions intéressantes doivent se faire en bateau. C’est notamment le cas de la remontée de la rivière Batang Rejang, au Sarawak.

Et je crois que ces destinations sont particulièrement indiquées pour exposer vos enfants à la variété culturelle, puisqu’outre des Malais et des Chinois, ils sont habités par une constellation d’ethnies, à commencer par les fameux Kayan coupeurs de tête (une coutume qui se perd!).

Je vous conseille de commencer la visite par le Sabah, histoire de garder le meilleur (la remontée de la Batang Rejang) pour la fin. J’imagine que vous arriverez à Kota Kinabalu, la capitale, où il faudra visiter le musée du Sabah et le village du Patrimoine aménagé dans ses jardins, ainsi que la réserve ornithologique. Votre deuxième étape devrait être le parc national du mont Kinabalu (4095 mètres) où il y a de jolies randonnées à faire sur les sentiers qui partent du centre d’accueil.

Vous devrez ensuite visiter le Centre de réhabilitation des orangs outangs de Sepilok, près de Sandankan. Il y a un autre centre similaire à Semenggoh, près de Kuching, au Sarawak, mais celui de Sepilok accueille plus de pensionnaires.

Le point d’orgue d’une visite au Sabah consiste à séjourner (deux jours suffisent) dans un des «lodges» des rives du Sungai Kinabatangan, le grand fleuve qui traverse la forêt tropicale. Le seul moyen d’accès est le bateau et les lodges (vous trouverez les liens adéquats sur le site www.sabahtourism.com) organisent le transport. Il faudra revenir sur vos pas vers Kota Kinabalu, d’où vous longerez la côte jusqu’à la frontière du Sarawak, en profitant des plages des régions de Papar et de Sipitang.

Peu après votre entrée au Sarawak, vous devrez traverser le sultanat de Brunei. Prévoyez deux jours à Bandar Seri Begawan, capitale du monarque le plus riche du monde (la mosquée Omar Ali Saiffudien, le musée des Insignes royaux et, surtout, une excursion en bateau-taxi aux villages sur pilotis de Kampung Ayer).

Miri, première ville importante de votre itinéraire au Sarawak, est située à proximité du parc national de Gunung Mulu. Il faut prendre des bateaux pour se rendre dans le parc, où on visite notamment des grottes, mais où les sites les plus intéressants (les Pinnacles et la «piste des chasseurs de têtes») ne sont accessibles qu’en trek (donc impensable avec de jeunes enfants).

À une centaine de kilomètres au sud de Miri, vous pourrez visiter les grottes de Niah, dans le parc national éponyme. De Sibu, une grande ville située à cinq heures de route au sud de Miri, il faudra prendre un bateau express sur la Batang Rejand jusqu’à Kapit (trois heures de trajet) et, là, prendre un autre bateau jusqu’à Belaga où vous traiterez avec une agence locale qui vous emmènera visiter une «maison longue» (habitée par des communautés indigènes) en amont de la rivière.

Votre dernière étape au Sarawak sera la capitale, Kuching (ne pas manquer le musée du Sarawak), d’où vous pourrez entreprendre des excursions vers la péninsule de Santubong (un must : le Sarawak Cultural Village) et le parc national de Bako.

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