Le courrier du voyageur

Archive du 31 mai 2011

Mardi 31 mai 2011 | Mise en ligne à 14h03 | Commenter Commentaires (13)

Les plus vieilles villes du monde

Damas, Jéricho, Byblos, Alep, Athènes… plusieurs cités fondées dans l’Antiquité revendiquent le titre de plus vieille ville du monde habitée sans interruption. Il semble que la palme revienne à Damas, où on a retrouvé des traces d’habitation remontant au 10e millénaire avant notre ère. Jéricho, qui arrive bonne seconde, aurait été fondée vers la même époque. Et ses fameux remparts, qui se seraient effondrés au son des trompettes de l’armée de Josué, datent de 6800 avant Jésus-Christ, ce qui fait de cette ville de Cisjordanie, la plus vieille cité fortifiée connue de la planète.

Athènes, où les archéologues ont trouvé des traces d’occupation humaine remontant au septième millénaire avant notre ère, arrive en troisième position. Des témoignages écrits rendent compte de l’activité humaine dans la capitale grecque depuis 1400 avant notre ère. Suivrait ensuite Byblos, au Liban, ville qui a donné le nom de «bibliothèque», parce que ses habitants phéniciens en avaient fait la plaque tournante du commerce de papyrus égyptien, en Méditerranée.

Argos, Sidon, Medinat al-Fayoum, Beyrouth, Tyr… les villes qui dominent le classement des plus vieilles cités encore habituées du monde se trouvent toutes en Asie Mineure ou en Grèce. La seule ville européenne Plovdiv antérieure au troisième millénaire avant notre ère est la superbe cité de Plovdiv, en Bulgarie. Encore ses fondateurs, les Thrace étaient-ils étroitement lié à la galaxie grecque à qui ils a donné deux des principaux personnages de sa mythologie : Dionysos et Orphée.

Après Plovdiv, la plus vieille ville d’Europe est Lisbonne, fondée vers 1200 avant Jésus Christ. Naples (vers 800 av. JC) et Rome (753) suivent dans l’ordre d’ancienneté.

Les villes d’Asie centrale et de Chine sont relativement jeunes. La plus ancienne est Luoyang (2070 av. JC), en Chine, suivie par Balkh, en Afghanistan (1600 av. JC). Xi’an et Beijing ont été respectivement fondées en 1100 et en 1000 av.ant Jésus Christ. La plus vieille ville de l’Inde, Varanasi (ou Bénarès) aurait surgi de terre entre 1200 et 1000 avant notre ère.

La plus ancienne cité des Amériques est Choluca, au Mexique (IIe siècle av. JC). Mexico n’a été fondée, sous le nom aztèque de Tenochtitlan, qu’en 1325 de notre ère. Santo Domingo, en République dominicaine est la plus vielle ville du Nouveau Monde fondée par les Européens et St-Jean de Terre Neuve (vers 1580) et non Québec (1608) serait la plus vieille ville du Canada. Mais cette assertion est contestée par nombre d’historiens.

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