Le courrier du voyageur

Archive, mai 2011

Mardi 31 mai 2011 | Mise en ligne à 14h03 | Commenter Commentaires (13)

Les plus vieilles villes du monde

Damas, Jéricho, Byblos, Alep, Athènes… plusieurs cités fondées dans l’Antiquité revendiquent le titre de plus vieille ville du monde habitée sans interruption. Il semble que la palme revienne à Damas, où on a retrouvé des traces d’habitation remontant au 10e millénaire avant notre ère. Jéricho, qui arrive bonne seconde, aurait été fondée vers la même époque. Et ses fameux remparts, qui se seraient effondrés au son des trompettes de l’armée de Josué, datent de 6800 avant Jésus-Christ, ce qui fait de cette ville de Cisjordanie, la plus vieille cité fortifiée connue de la planète.

Athènes, où les archéologues ont trouvé des traces d’occupation humaine remontant au septième millénaire avant notre ère, arrive en troisième position. Des témoignages écrits rendent compte de l’activité humaine dans la capitale grecque depuis 1400 avant notre ère. Suivrait ensuite Byblos, au Liban, ville qui a donné le nom de «bibliothèque», parce que ses habitants phéniciens en avaient fait la plaque tournante du commerce de papyrus égyptien, en Méditerranée.

Argos, Sidon, Medinat al-Fayoum, Beyrouth, Tyr… les villes qui dominent le classement des plus vieilles cités encore habituées du monde se trouvent toutes en Asie Mineure ou en Grèce. La seule ville européenne Plovdiv antérieure au troisième millénaire avant notre ère est la superbe cité de Plovdiv, en Bulgarie. Encore ses fondateurs, les Thrace étaient-ils étroitement lié à la galaxie grecque à qui ils a donné deux des principaux personnages de sa mythologie : Dionysos et Orphée.

Après Plovdiv, la plus vieille ville d’Europe est Lisbonne, fondée vers 1200 avant Jésus Christ. Naples (vers 800 av. JC) et Rome (753) suivent dans l’ordre d’ancienneté.

Les villes d’Asie centrale et de Chine sont relativement jeunes. La plus ancienne est Luoyang (2070 av. JC), en Chine, suivie par Balkh, en Afghanistan (1600 av. JC). Xi’an et Beijing ont été respectivement fondées en 1100 et en 1000 av.ant Jésus Christ. La plus vieille ville de l’Inde, Varanasi (ou Bénarès) aurait surgi de terre entre 1200 et 1000 avant notre ère.

La plus ancienne cité des Amériques est Choluca, au Mexique (IIe siècle av. JC). Mexico n’a été fondée, sous le nom aztèque de Tenochtitlan, qu’en 1325 de notre ère. Santo Domingo, en République dominicaine est la plus vielle ville du Nouveau Monde fondée par les Européens et St-Jean de Terre Neuve (vers 1580) et non Québec (1608) serait la plus vieille ville du Canada. Mais cette assertion est contestée par nombre d’historiens.

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Lundi 30 mai 2011 | Mise en ligne à 9h22 | Commenter Commentaires (4)

Un automne en Provence

Q : Nous aimerions séjourner en Provence du 23 au30 septembre. S’agit-il d’une bonne période? Quels sont les endroits et régions les plus intéressants à visiter pour la durée si limitée? Recommandez-vous des hôtels ou des gîtes en particulier? Y a-t-il des événements importants durant cette période?

Richard Lewis

R : Une semaine, c’est peu pour découvrir cette grande région qui figure parmi les plus belles de Fance. Je vous conseillerais de louer une maison dans le triangle formé par Gordes, Venasque et l’Isle-sur-la-Sorgue, dans le Vaucluse. Vous y serez bien placés pour rayonner vers quelques uns des plus beaux endroits de la Provence. À commencer par Avignon, où vous découvrirez le palais des Papes, le fameux pont Saint-Bénezet et la terrasse du rocher des Doms, d’où on bénéficie d’une si belle vue, mais aussi la cité de Villeneuve-lès-Avignon, qui se trouve de l’autre côté du Rhône.

Il faudra encore visiter Gordes, Fontaine-de-Vaucluse, l’abbaye de Sénanque, l’Isle-sur-la-Sorgue, Venasque et, plus à l’Est, le pays de Sault (le marché du mercredi matin à Sault est un must!), avec le plateau d’Albion. Mais je viens de nommer les villages les plus connus, alors qu’il y en a tant, accrochés à des escarpements, à cheval sur des crêtes ou perchés sur des pitons vertigineux : Lurs, près de Forcalquier, Vaison-la-Romaine, avec sa haute ville médiévale, et, à l’ombre du mont Ventoux qui veille sur la Provence du haut de ses 1909 mètres, Bédoin, Crillon-le-Brave et Brantes, où les 65 habitants vivent à 600 mètres d’altitude, à l’écart des grandes transhumances touristiques.

Sans parler de ceux du Luberon, ce massif de basses montagnes coupé en deux par une dépression, la combe de Lourmarin :  Oppède-le-Vieux, abandonné dans les années cinquante et réhabilité par des artistes et autres originaux qui s’y sont installés, Lacoste où le château du marquis de Sade a été restauré par Pierre Cardin, Saignon, qui domine la vallée du Calavon, Ménerbe, considéré comme le plus beau de tous, Cucuron (ah, ce nom!) où Jean-Paul Rappeneau tourna le Hussard sur le toit et Lourmarin, rendez-vous estival de l’intelligentsia parisienne.

Je n’ai pas mentionné les merveilles naturelles, soit les paysages du Petit et du Grand Luberon, le Colorado provençal, dont les formations de sable ocre évoquent celles de la Cappadoce, en Turquie, les dentelles de Montmirail, splendide rempart de calcaire, et, près de Sault, les gorges de la Nesque, aussi spectaculaires que peu connues. Une autre adresse, en passant : le petit village de Banon, près de Manosque, qui abrite une de plus grandes librairies de France avec un fonds de plus de 100 000 volumes, Le Bleuet.

La fin de septembre est une période idéale, puisque les grandes chaleurs d’été sont retombées et que les foules de juillet et août ont regagné leurs grisailles. Par contre, ce n’est plus la saison des grands et des petits  festivals qui sont organisés pendant les périodes de vacances, soit en juillet et août.

En ce qui concerne la location de maisons, vous trouverez une liste des grossistes spécialisés sur le site d’Atout France à l’adresse www.franceguide.com. Plusieurs agences de voyages disposent d’un inventaire intéressant, notamment Club Voyages Tourbec, à Laval, plusieurs autres Club Voyages et Voyages aux Cinq continents, à Joliette.

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Vendredi 27 mai 2011 | Mise en ligne à 11h18 | Commenter Commentaires (3)

Une semaine à Dublin

Geneviève Ouellet, qui passera une semaine à Dublin en compagnie d’amis me demande ce qu’il y a à voir dans cette ville et dans les environs. Parmi les bâtiments remarquables, je signalerai Trinity College et sa bibliothèque («l’Old Library»), où l’on peut admirer les enluminures de manuscrits célèbres (dont le livre de Kells, considéré comme un des plus beaux du haut Moyen-âge), les deux cathédrales (Christ Church et St Patrick), le château de Dublin et la National Gallery, avec sa belle collection de peintures européennes. Le Dublin writers museum présente des souvenirs et des manuscrits d’écrivains dublinois célèbres (Jonathan Swift, Oscar Wilde, James Joyce, George Bernard Shaw…).

Il faut se promener sur les rives du Liffey, ce fleuve qui incise la ville dans un axe est-ouest et admirer Custom House, un bâtiment tout en longueur considéré comme un chef d’œuvre de l’architecture georgienne (fin du XVIIIe siècle). Il s’agit d’ailleurs d’un style omniprésent à Dublin, surtout sur Harcourt Street et Dawson Street, cette dernière étant parallèle à Gafton Street, l’artère commerçante élégante, qui se trouve non loin de Temple Bar, le quartier des pubs et restaurants branchés.

Dans le  Phoenix Park, qui est le plus grand parc urbain d’Europe, biches et daims y courent en liberté. À l’extérieur de la ville, il faut voir le village de pêcheurs de Howth et Malahide, avec sa belle plage et son château. Tous deux sont accessibles par le DART, soit le train de banlieue dublinois. Parmi les excursions qui s’imposent, je mentionnerai les Wicklow Mountains et les monastères de Glendalough, ainsi que la ville médiévale de Kilkenny et son château.

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