Le courrier du voyageur

Archive du 3 décembre 2008

Mercredi 3 décembre 2008 | Mise en ligne à 16h42 | Commenter Commentaires (2)

En famille pour le jour de l’an à New York

Q : Nous sommes deux adultes et un enfant de huit ans qui allons passer cinq jours à New York du 29 décembre au 2 janvier. J’ai loué un appartement pour 165$ US par nuit dans East Village, grâce au site Craiglist (beaucoup d’heures de recherches mais ça vaut la peine!). Il reste à choisir notre mode de transport. Nous hésitons entre l’autobus et le train. Lequel de ces moyens de transport est le plus économique et le plus approprié avec un enfant? Que nous conseillez-vous comme attraits touristiques, tenant compte du fait que nous devrons concilier activités pour enfants et adultes.
Soleil Guérin

R : Le train est plus lent que l’autobus, mais il est plus confortable. Amtrack met environ 11 heures pour relier Montréal à New York (départ à 9h30 et arrivée à 20h35), alors que les autobus des deux compagnies qui desservent la route, Greyhound et Adirondack Trailways, effectuent le trajet en 8h30. Les sièges des trains sont plus confortables et on peut se dérouiller les jambes (il y a une «snack car», pour prendre un café ou manger des sandwiches), ce qui n’est pas possible en autobus. Les tarifs sont comparables : Amtrack propose un prix de 327,50 $ pour toute la famille, aux dates que vous mentionnez, alors qu’en bus, cela vous reviendrait dans les 350 $, au tarif «excursion 3 jours et plus». À vous de peser le pour et le contre, en tenant aussi compte d’un autre élément : les trains accusent plus souvent du retard que les bus!
En ce qui concerne les visites qui vous intéresseront autant que votre enfant, le choix ne manque pas. À commencer par l’excursion en ferry à la statue de la Liberté et à Ellis Island (une grosse demi-journée). Les traversiers partent de Battery Park, à la pointe sud de Manhattan. Si votre enfant se sent vaillant, vous pourrez gravir les escaliers intérieur de la statue jusqu’à la tête (une hauteur équivalant à 22 étages), mais il y a des plateformes d’observation au deuxième niveau et à une hauteur équivalant à mi-parcours.
Pendant la période des fêtes, Rockefeller Plaza est un must. On y dresse un énorme sapin aux branches chargée de pas moins de 30 000 lumières. Il y a une patinoire et on peut monter au Top of the Rock – soit au sommet du Rockefeller Center – d’où la vue vaut celle qu’on a du sommet de l’Empire State Building (avec en plus une vue plongeante sur le sapin de Noël de la Plaza). Autre must : Central Park. Vous pourrez commencer la visite par le côté sud et remonter le Mall (la grande allée principale), en vous dirigeant vers le Belvedere Castle, réplique du château de la Belle au bois dormant), puis vers les statures dressées du côté est du parc (plus particulièrement celle d’Alice au pays des merveilles), avant de revenir vers le zoo des enfants, puis le zoo lui-même (le Central Park Wildlife Conservation Center). De quoi vous occuper une autre demi-journée! Du côté des musées, le MoMA (Museum of Modern Art) ou le Metropolitan seraient des incontournable pour vous. Le Metropolitan offre des activités pour enfant et loue des audio-guides, disponibles en français, qui tiennent compte des intérêts des enfants, pour une visite en famille (voir la section MuseumKids sur le site www.metmuseum.org). Idem pour le MoMA (consultez la section «Visiting the Museum as a family» sur le site MoMA.org). Mais c’est la salle des dinosaures et celle de la vie marine à l’American Museum of Natural History (adossé au côté ouest de Central Park, entre les 77e et 81e Rues), qui plaira autant à un enfant de huit ans, qu’à ses parents. Autre must pour lui (et cela ne vous ennuyera certainement pas!) : l’Intrepid Sea Air Space Museum, aménagé dans l’ancien porte-avions USS Intrepid, au quai 86 (12e Avenue et 46e Rue). On peut y visiter d’autres navires de guerre et un sous-marin. Il existe également deux musées des enfants : le Children’s Museum of Manhattan (www.cmom.org) et le Brooklyn Children’s Museum (www.bchildmus.org). Sans oublier, pour le magasinage, le NYC World of Disney (711, 5th Avenue) et le spectaculaire Toys R Us de Time Square! On donne toujours Lion King à Broadway (et Wicked, et Billy Elliot et j’en passe!). Et si vous cherchez un restaurant qui plaira à votre enfant, emmenez-le au ESPN Zone (1472 Broadway : consultez le site www.espnzone.com et vous comprendrez pourquoi!). Pour une liste plus exhaustive des attractions pour familles dans Big Apple, consultez le site http://familygo.com (trouvez New York dans la section «Travel»). Et considérez la possibilité d’acheter la New York Pass (www.newyorkpass.com) qui donne accès à 45 attractions, sans compter les réductions sur les spectacles.

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