Le courrier du voyageur

Archive, février 2008

Jeudi 28 février 2008 | Mise en ligne à 9h13 | Commenter Un commentaire

Une agence montréalaise pour «voyager autrement»

Q : Je cherche à voyager «différemment» et je suis intéressée par un stage dans un centre de sauvetage d’oiseaux au Costa Rica offert par l’agence Horizon Cosmopolite. Mais je trouve que les frais d’inscription à cette agence sont passablement élevés (500$ et +)
Connaissez-vous cette agence ? Qu’en pensez-vous ? Avez-vous déjà entendu parler de ces stages?
Jacquie Therrien

R : Je ne connaissais pas Horizon Cosmopolite et, grâce à vous, cette lacune se trouve maintenant réparée. Plusieurs facteurs plaident en faveur de leur fiabilité, notamment leur association à l’agence Voyages Escapade de Victoriaville, une entreprise très honorablement connue dans le milieu. Nicole Courtois, copropriétaire de cette agence se porte d’ailleurs garant du sérieux d’Horizon Cosmopolite. Le fait que l’ACDI et d’autres agences fédérales les aient mandatés pour coordonner les stages à l’étranger de jeunes diplômés est un autre élément qui plaide en leur faveur. Tout comme leur pérennité. Ils encadrent des stages et des séjours d’immersion depuis 10 ans. Si leurs programmes relevaient de l’arnaque, je doute qu’ils aient survécu si longtemps.
Quant aux frais d’inscription – 524,95$ pour le programme qui vous intéresse au Costa Rica – ils ne me semblent pas exagérés. On pourrait arguer que c’est beaucoup pour recevoir des conseils et suivre une journée de formation, puisque cela ne comprend ni le billet d’avion, ni l’hébergement. Mais il ne faut pas sous-estimer le travail effectué en coulisses pour monter ces programmes. Ils ont – eux ou leurs partenaires locaux – effectué tous les arrangements nécessaires pour vous permettre de vous intégrer aux équipes à l’œuvre dans ces centres de réhabilitation et de réintégration dans la nature d’oiseaux blessés. Ils ont trouvé et négocié vos conditions de séjour dans la famille d’accueil où vous logerez et serez nourris pour 15$ par jour. Et leur partenaire costaricain vous accueillera et, au besoin, vous prêtera assistance pendant votre séjour. Ces prestations sont des services qui se paient.

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Dimanche 24 février 2008 | Mise en ligne à 10h08 | Commenter Commentaires (3)

Des sites pour des étudiants qui préparent un voyage en Europe

Q : Ma fille (21 ans) et son chum (26 ans) quitteront pour l’Europe avec leurs sacs à dos. Ils y seront du 27 avril au 29 mai prochain. De Montréal, ils arriveront à Paris pour se diriger vers Strasbourg, Stuttgart, Munich, Berlin, Hambourg, Copenhague, Amsterdam, Rotterdam et retour à Paris. Tous les déplacements s’effectueront en train et les couchers se feront dans les auberges de jeunesse. Quels sont les sites internet susceptibles de les aider pour visiter villes, villages, sites, musées, festivals, etc..? Est-il possible de connaître les adresses de résidence des auberges de jeunesse des régions visitées? Finalement, l’horaire des arrivées et départs des trains est-il également disponible?
Michel Landry

R : Pour les auberges de jeunesse, vous accèderez au site de Hostelling International, qui regroupe 90 associations d’auberges de jeunesse dans 80 pays à l’adresse www.hihostels.com. Votre fille et son ami y trouveront la liste et l’adresse des 4000 établissements du réseau et pourront y réserver d’avance ceux qui leur conviennent. Mais je leur suggère de se procurer d’abord la carte de membre, au coût de 35$, dans une des agences de Voyages Campus ou de Tourisme Jeunesse. Outre l’accès aux auberges, la carte donne droit à des réductions intéressantes dans de nombreux musées et même sur certaines compagnies de transport public. En ce qui concerne la préparation des voyages, les meilleurs portails sont les sites des offices de tourisme des pays ciblés, soit www.franceguide.com pour la France, www.allemagne-tourisme.com pour l’Allemagne, www.goscandinavia.com pour le Danemark (et les autres pays scandinaves) et www.holland.com pour les Pays-Bas. Quant aux horaires des trains européens, il suffit de consulter le site de Rail Europe à l’adresse www.raileurope.ca. Mais je ne saurais trop leur conseiller de s’adresser à Voyages Campus ou à Tourisme Jeunesse, qui seront aussi en mesure de leur vendre des billets d’avions à des tarifs pour étudiants.

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Jeudi 21 février 2008 | Mise en ligne à 12h09 | Commenter Aucun commentaire

Immersion familiale à Cuba

Q : Nous prévoyons explorer Cuba en famille pendant un mois au printemps. Nos trois
enfants auront cinq, huit et 10 ans. Nous aimerions visiter une école primaire et échanger avec les élèves et les professeurs, mais nous ne savons pas comment nous y prendre. Avez-vous des suggestions?  À cinq, pouvons-nous louer une seule chambre dans les hôtels?  Y a-t’il des «casas particulares» qui accueillent les familles?  Existe-t-il un guide de voyage pour les familles à Cuba? 
Michèle Lapierre

R : Si je comprends bien, vous voulez dépasser le cadre de la simple évasion touristique, afin de mettre vos enfants en contact avec des jeunes de leur âge et leur faire découvrir comment on vit dans une autre société que la nôtre. Je ne peux que vous recommander deux organismes montréalais qui seraient susceptibles de vous encadrer dans cette démarche. L’un est l’agence de Voyages Hone, qui exploite une division du nom de «Voyages culturels Cuba». Elle se spécialise dans l’organisation de «groupes scolaires», de séjours en «immersion linguistique», de programmes de travaux communautaires et de séjours dans des familles. Vous pourriez contacter leur spécialiste en la matière, Mercedes Alvarez (www.culturecuba.com ou 514-878-1000) qui pourrait vous faire des suggestions, après avoir déterminé vos besoins. L’autre est un organisme à but non lucratif qui s’est donné pour mission d’établir des liens entre les sociétés québécoise et cubaine : ARO CoopérAction International (www.arocoopintl.org ou 514-728-7222). Camps linguistiques, camps coopératifs, chantiers communautaires, chantiers solidaires… ils gèrent plusieurs programmes pour groupes ou pour familles. Il n’existe pas, à proprement parler, de programme ou d’organisme qui permettent à des familles avec de jeunes enfants de rencontrer des élèves et des instituteurs du secteur primaire. Mais cette agence et cet organisme entretiennent assez de contacts à Cuba pour répondre à certains de vos besoins. En ce qui concerne les hôtels, les établissements traditionnels (dans l’ensemble, les tout-inclus) n’acceptent pas des familles de cinq personnes dans la même chambre. La limite est de quatre et, ce, dans un nombre limité de propriétés. Dans les «casas particulares», on loue généralement des chambres à deux lits simples ou (plus rarement) à un lit double et un lit simple. Il vous faudrait donc réserver deux chambres (tarifs de 30 pesos convertibles, soit environ 36$ par chambre et par nuit, en moyenne). Voici quelques adresses internet : www.casaparticular.info; www.particularcuba.com; www.casa-particular.com). Ces sites répertorient des maisons situées dans toutes les parties de l’île et, comme vous voulez partir un mois, je vous recommande de séjourner dans des villes comme La Havane, Trinidad et Santiago, mais aussi dans des communautés rurales de la province de Pinar del Rio, par exemple (les plus beaux paysages) et dans des stations balnéaires (pourquoi pas à Cayo Largo, un îlot isolé où il y a une école pour les enfants des employés d’hôtels? Vous pourriez contacter la directrice et arranger des échanges). N’oubliez pas de vous munir de stylos et de cahiers – denrées rares à Cuba! Ce sont des petits cadeaux qui seront bien appréciés.

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