Le courrier du voyageur

Archive du 30 juillet 2007

Q : J’assisterai à un congrès à Stockholm en septembre et disposerai ensuite de dix jours pour visiter. J’aimerais que vous me suggériez un itinéraire incontournable, en Scandinavie. On m’a parlé d’une croisière dans les fiords. Je suis attirée par les paysages, les villes et villages pittoresques et les belles randonnées. Dernier point : je peux revenir d’une autre ville que Stockholm…
Manon Labrecque

R : S’il y a un itinéraire incontournable, en Scandinavie, c’est bien la liaison effectuée par l’Express côtier qui dessert les agglomérations du littoral norvégien. Elle est assurée par la société Hurtigruten (” Express côtier “, en norvégien), qui exploite une flotte de 11 navires dont la capacité varie de 400 à 1000 passagers. Ces bateaux relient Bergen (excellente occasion de découvrir la plus jolie ville de Norvège), deuxième ville du pays située à 470 kilomètres d’Oslo, à Kirkenes, petite cité minière collée sur la frontière russe, au-delà du cap Nord.. Au passage, ils font escale dans 34 villes et villages de la côte norvégienne et des îles Lofoten. Il y a un départ quotidien et l’aller et retour s’effectue en 11 jours.
Le second jour, le bateau remonte au fond du plus beau fjord du monde, le Geiranger fjord, sur 100 kilomètres, jusqu’au village éponyme enchâssé dans des montagnes dont les crêtes se déploient à 1600 mètres. Mais les navires de Hurtigruten ne desservent Geiranger que jusqu’au 14 septembre, après quoi, ils n’entrent plus dans le fjord. Plus au nord, ils croisent aussi dans le très beau Troll Fjord. Sinon, ils longent les côtes et louvoient entre les îles. Dans le secteur des Lofoten, le paysage donne l’illusion qu’on navigue dans des fjords, même si on franchit plutôt des détroits entre les îles et la côte. Et les îles Lofoten sont, sinon LE, du moins un des archipels les plus spectaculaires du monde. Le bateau fait aussi escale à Hammerfest, la ville la plus septentrionale d’Europe. Puisque vous ne disposez que de 10 jours, vous pourriez n’effectuer que l’aller (six jours) ou le retour (cinq jours). Les navires sont très confortables. Les tarifs en occupation simple varient de 1690$ à 3040$ pour un forfait de sept jours incluant les six jours à l’aller et une nuit à Kirkenes, et de 1390$ à 2490$ pour le forfait de six jours au retour. Les repas sont compris. Vous pouvez consultez l’itinéraire détaillé, ainsi que des propositions de forfaits individuels sur le site du représentant nord-américain de Hurtigruten, à l’adresse www.norwegiancoastalvoyage.us. Activez l’icône du drapeau à feuille d’érable pour être dirigée sur la partie canadienne du site. Les réservations doivent être faites chez un agent de voyages, mais peu d’entre eux sont familiers avec ce genre de produit. Je vous conseille donc d’appeler le bureau du représentant en Ontario (1-866-383-1110) et de lui demander de vous suggérer deux ou trois noms d’agences au Québec.
Pour les trajets aériens en Norvège (si vous devez revenir de Kirkenes à Oslo ou Bergen, par exemple), consultez les sites des deux compagnies locales : Norwegian Air Shuttle (une compagnie à bas tarif : www.norwegian.no) ou Wideroes (www.wideroes.no). En ce qui concerne le trajet de Stockholm à Bergen, je vous conseille de vous rendre d’abord à Oslo en train ou en avion (deux nuits et une journée complète pour visiter la ville), puis d’acheter le forfait d’une journée de Norway in a nut shell (www.norwaynutshell.com), qui combine train, autobus et bateau sur un fjord entre la capitale norvégienne et Bergen. C’est cher (environ 210$ Can), mais ça vaut le coup! Vous pourriez ensuite reprendre l’avion de Bergen jusqu’à votre aéroport de correspondance (Amsterdam, Paris, Frankfort…?) où vous reprendrez l’avion pour Montréal.

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