Le courrier du voyageur

Archive du 15 juillet 2007

Dimanche 15 juillet 2007 | Mise en ligne à 12h38 | Commenter Commentaires (3)

Projet d’itinéraire en Australie occidentale

Q : Nous séjournerons en Australie occidentale du 21 septembre au 12 octobre. Nous devons assister à un congrès à Perth pendant la première semaine et nous ne disposerons plus que de 12 jours pour voyager. Nous aimons la nature, la randonnée, le camping. Après recherche sur Internet, nous constatons que plusieurs voyagistes locaux proposent des voyages de ce type pour neuf ou 10 jours. Les trajets longent la côte vers le nord en passant par les points d’intérêts majeurs et reviennent vers Perth par la route 95 . Une autre possibilité serait de louer une voiture. On nous dit que si nous roulons sur des routes non goudronnées, seuls les 4X4 sont assurés par les compagnies de location. Nous sommes ouverts à tout autre suggestion.
Michel Montemiglio et Agathe Ratelle

R : L’idéal serait de louer un véhicule à Perth et de poursuivre votre chemin vers le nord jusqu’à Darwin, ce qui vous permettrait de découvrir également le Kimberley qui est la région la plus sauvage d’un pays qui n’en manque pourtant pas, et le Purnululu National Park. Vous auriez pu abandonner la voiture à Darwin et revenir à Perth (ou à Sydney) en avion. Malheureusement, malgré la présence de quelques compagnies à bas tarifs (Virgin Blue et Skywest, notamment), les tarifs aériens restent assez élevés sur le réseau intérieur australien (il faut compter au moins 450 $ Can pour un aller simple Darwin/Perth).
À moins que la question budgétaire n’ait aucune importance pour vous, le plus logique consistera donc à choisir l’itinéraire proposé par les voyagistes locaux. Ce qui vous amènera à suivre la route 1 – la Brand Highway – jusqu’à Cervantes (pour le Nambung National Park et le Pinnacles desert), la région de Shark Bay, qui est classée au Patrimoine mondial de l’UNESCO (où se trouve la fameuse plage de Monkey Mia), le Kalbarri National Park, avec les gorges de la Murchisson, et de poursuivre le long de la côte de Corail (ne manquez pas le Ningaloo Marine Park, qui est la version occidentale de la Grande Barrière!) jusqu’à Port Hedland, dans la région du Pilbara. En revenant par la route 95, vous aurez le loisir de visiter le Karijini National Park et ses gorges vertigineuses, ainsi que le Collier Range. Comme vous le mentionnez, les voyagistes bouclent habituellement le trajet en neuf ou 10 jours. Mais il s’agit d’un parcours d’environ 2700 kilomètres, sans compter les bretelles qui mènent aux parcs nationaux. Vous n’aurez donc pas trop de 12 jours, surtout si vous voulez faire de la randonnée ce qui, pour des amateurs, est un must dans ces parcs de l’Australie occidentale.
Comme vous appréciez le camping, je vous suggérerais de louer une autocaravane, ce qui vous reviendra, bien sûr, plus cher qu’une voiture, mais vous vous rattraperez largement en économisant sur l’hôtel. En septembre, ce type de véhicule se loue une centaine de dollars par jour, kilométrage illimité, soit environ 40 $ de plus qu’une voiture compacte. Le grossiste montréalais Boomerang Tours, qui est un spécialiste de l’Australie propose la location de voitures et d’autocaravanes. Consultez un agent de voyages à cet effet. Il est vrai que les voitures ne sont assurées que sur les routes goudronnées. Mais la plupart des parcs nationaux mentionnés ici sont accessibles par des routes goudronnées. À vous de vous renseigner sur place pour ne pas vous aventurer sur des pistes peu praticables. Un conseil : achetez un forfait mensuel – le Holiday Pass – pour les parcs nationaux. Il se vend 35$ australiens (32$ Can) par véhicule et vous permettra d’économiser plusieurs dizaine de dollars. Deux sites vous aideront à préparer votre voyage : www.naturebase.net (c’est le site du CALM, qui gère les parcs nationaux) et www.visitwa.com .

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