Le courrier du voyageur

Archive du 3 juillet 2007

Mardi 3 juillet 2007 | Mise en ligne à 13h03 | Commenter Un commentaire

Découvrir l’Argentine en trois semaines

Q : Nous préparons un voyage de trois semaines en Argentine, en novembre prochain. Nous pensions partir de Buenos Aires pour visiter Mendoza et ensuite nous rendre aux chutes Iguazù, avant de revenir passer quelques jours à Buenos Aires et de terminer par un séjour dans une station balnéaire tranquille. Que pensez-vous de ce projet d’itinéraire? Quels seraient les meilleures façons de se déplacer?
Richard Cadotte

R : Tant qu’à aller si loin, vous devriez greffer au moins une ou deux autres destinations à votre itinéraire. L’Argentine est un pays trop grand (3700 kilomètres du nord au sud) pour qu’on puisse l’explorer en profondeur, à moins d’y consacrer plusieurs mois. Mais vous disposez quand même de trois semaines! Je vous conseillerais de renoncer au séjour dans une station balnéaire. Les Québécois qui connaissent les plages de Cuba ou de la République dominicaine ne peuvent qu’être déçus par la plage et l’ambiance urbaine de Mar del Plata, principale destination balnéaire du pays. Si vous y tenez malgré tout, choisissez plutôt une des stations situées au nord de Mar del Plata, comme Villa Gesell, Carilo ou Pinamar. En outre, novembre correspond là-bas à notre mois de mai et l’océan n’a pas encore eu le temps de se réchauffer.
Mendoza est au cœur de la principale région viticole d’Argentine. Mais la ville est aussi située à proximité de la Cordillère des Andes et du très beau parc national Aconcagua, aménagé sur les pentes du plus haut sommet d’Amérique du Sud (6960 mètres). En se rendant au parc depuis Mendoza on peut traverser la spectaculaire vallée d’Uspallata, qui a notamment servi de décor au film Sept ans au Tibet, mettant en vedette Brad Pitt. À Iguazu, outre le parc national, qui abrite la plus grande variété florale et animale d’Amérique du Sud, vous pourrez pousser une pointe jusqu’à Posada et à la mission Jésuite de San Ignacio.
Parmi les autres ” musts ” qui devraient figurer au programme d’un voyage en Argentine, je pourrais mentionner la région de Salta, au nord-ouest, celle de Bariloche et, surtout, les trois grands pôles touristique de cet énorme territoire qu’est la Patagonie : Ushuaia, la ville la plus méridionale du monde, la péninsule de Valdez, rendez-vous des baleines et de plusieurs autres grands mammifères marins, et la région des glaciers autour de El Calafate. Entre les trois, j’opterais pour El Calafate, où je ferais une excursion au glacier Perito Moreno et une croisière sur le lac Argentino, où flottent des icebergs.
Comment y aller? Idéalement en avion, puisque les distances sont énormes : on parle de 1000 kilomètres entre Buenos Aires et Mendoza et de 2500 kilomètres entre Buenos Aires et Calafate. Aerolineas propose des tarifs spéciaux sur ses vols intérieurs au voyageurs qui empruntent ses vols vers Buenos Aires au départ de New York et Miami. Mais l’autobus revient beaucoup moins cher. Exemple : le tarif ” Visit Argentina ” d’Aerolineas pour un aller simple Buenos Aires/Iguazu est de 139$ US. En autobus, avec la compagnie Tigre Iguazu, vous paierez entre 47$ et 65$ US, selon le type de fauteuil que vous occuperez (les compagnies d’autocar proposent généralement trois classes de service et dans la plus chère, les fauteuils se transforment en lit). Mais le trajet prend de 18 à 20 heures. L’autobus doit être réservé d’avance, mais les sites Web des nombreuses compagnies de bus sont difficiles à utiliser, car ils sont presque tous unilingues espagnols. Voici néanmoins trois adresses : www.tigreiguazu.com.ar; www.viabariloche.com.ar et www.nuevachevallier.com.
Plusieurs grossistes québécois assurent commercialisent des forfaits individuels en Argentine, notamment Exotik Tours, Rêvatours, VIP Tours, Canandes, Jolivac, Tours Chanteclerc… Consultez un agent de voyages à cet effet. Si vous tenez à organiser votre voyage vous-même, munissez-vous d’un Guide du Routard ou d’un Lonely Planet. Et consultez les sites www.welcomeargentina.com et www.argentinaturistica.com .

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