Dans l'enclave

Mardi 11 octobre 2016 | Mise en ligne à 16h14 | Commenter Un commentaire

Sags: Pas le départ espéré

DAVE AINSLEY

Disons que le début de saison des Sags ressemble étrangement à celui de l’an dernier. Sauf qu’en 2015, ce n’était pas une surprise. L’équipe avait plusieurs jeunes et tout le monde anticipait un lent départ. Cette année, les attentes étaient -et sont encore- beaucoup plus grandes avec une équipe beaucoup plus expérimentée. Les Sags n’ont qu’une petite victoire en sept rencontres après avoir été menottés en Abitibi. Ils sont d’ailleurs toujours à la recherche de leur première réussite sur les patinoires adverses. Oui, les Sags ont présentement plusieurs blessés avec Julio Billia, Antoine Marcoux, Jérémy Groleau et Morgan Nauss, mais ils se retrouvent tout de même au dernier rang de la LHJMQ avec seulement deux points. Ce n’était certainement pas dans le plan au départ.
La situation devra être renversée rapidement, car la pression se fait déjà forte sur l’organisation. Les partisans chicoutimiens ont soif de victoire et ils méritent également une bonne saison après les nombreuses déceptions des dernières années. Plus les défaites s’accumuleront, plus la pression sera forte, ce qui va rendre les choses encore plus difficiles. Les cinq prochains matchs seront disputés à domicile et l’équipe a déjà l’obligation de résultats.
La bonne nouvelle, c’est qu’il reste encore 61 rencontres. Mais comme l’an dernier, le retard accumulé en début de saison se fera sentir à la fin du marathon.

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Vendredi 30 septembre 2016 | Mise en ligne à 17h43 | Commenter Aucun commentaire

Allard et Girard signent

DAVE AINSLEY

Les dirigeants des Predators de Nashville ont rapidement été convaincus par les défenseurs québécois Frédéric Allard et Samuel Girard. Deux jours après le Robervalois et choix de 2e ronde au dernier repêchage, Allard a à son tour signé son premier contrat professionnel vendredi. Preuve que les Predators sont sérieux, dans les deux cas, ils ont accordé le boni maximal pour des recrues, ce qui est normalement réservé aux joueurs choisis au premier tour. Dans le cas d’Allard, il n’a fallu qu’environ 2 heures de négociations pour s’entendre. L’arrière des Sags et choix de 3e ronde des Predators sera de retour au Saguenay en fin de semaine et devrait disputer son premier match dimanche, lors de la visite des Remparts de Québec. Avec les ajouts de Nicolas Roy plus tôt que prévu et Ryan Verbeek, il ne reste donc que Dmitry Zhukenov dans les rangs professionnels, au camp des Canucks de Vancouver. La bonne nouvelle dans le cas de l’attaquant russe, c’est qu’il a recommencé à patiner et devrait être en santé lorsqu’il reviendra dans le giron des Sags.

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Mercredi 21 septembre 2016 | Mise en ligne à 15h25 | Commenter Un commentaire

Prévisions dans la LHMQ

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DAVE AINSLEY

Mercredi, tous les journalistes du groupe Capitales médias qui couvrent les activités de la Ligue de hockey junior majeur du Québec se sont mouillés avec les traditionnelles prédictions. Le moins que l’on puisse dire pour les champions de chaque division, c’est l’unanimité entre les collègues. Il n’y a qu’un seul récalcitrant dans le groupe, Steve Turcotte, du Nouvelliste, qui place les Olympiques de Gatineau devant les Huskies de Rouyn-Noranda dans la division Ouest. Je serais prêt à prendre un pari amical avec lui sur cette question!
Du côté des Sags, ça varie entre la deuxième et la troisième position dans la division Est. Voici mon évaluation de l’équipe à l’aube de la saison régulière qui s’amorcera vendredi, à Québec. Avec le gardien Julio Billia, le défenseur Frédéric Allard et l’attaquant Nicolas Roy, les Saguenéens pourront compter sur d’excellents chevaux à toutes les positions. Est-ce que ce sera suffisant pour les mener à une sérieuse poussée en séries pour une première fois depuis 2012?

À L’ATTAQUE
Nicolas Roy sera le meneur incontesté de cette attaque qui aura beaucoup de profondeur, mais aussi des points d’interrogation. Le nouveau capitaine de l’équipe devrait poursuivre sur sa lancée de deuxième moitié de saison l’an dernier où il a sans contredit été l’un des joueurs les plus dangereux autour du filet adverse dans la LHJMQ. Après le départ de Jonathan Bourcier, échangé à Bathurst, le numéro 55 aura comme partenaire le vétéran Ryan Verbeek, en provenance de l’Ontario, qui a montré qu’il pouvait le suivre lors du calendrier préparatoire. Le seul problème avec Roy, c’est qu’il ratera sa part de matchs en première moitié de saison, en raison de sa participation au camp des Hurricanes et au Championnat mondial junior pendant la période des Fêtes. La clé de voûte des Sags offensivement s’appelle German Rubtsov. S’il décide de quitter la Ligue continentale russe pour s’amener en Amérique, les Bleus auraient une véritable force de frappe.

À LA DÉFENSIVE
L’unité est pratiquement intacte, du moins pour le noyau. Ce n’est pas flamboyant, mais efficace. Le Russe Artem Maltsev et le jeune Alexander Krief ont été échangés tandis que David Noël et Morgan Nauss débarquent dans la brigade qui comptera maintenant à temps plein sur le joueur de Mashteuiatsh, Louis-Philippe Simard. Le groupe a maintenant une année d’expérience dans le corps, dont Jérémy Groleau qui a fait de l’excellent boulot en séries l’an dernier aux côtés de Frédéric Allard. Le vétéran de la brigade en sera encore une fois le meneur et le quart-arrière même s’il n’a pas pu s’entraîner pleinement pendant l’été en raison d’une blessure aux côtes. À sa deuxième saison, Keenan MacIsaac devra prendre des responsabilités accrues, que ce soit à forces égales ou dans les unités spéciales.

DEVANT LES BUTS
Les dirigeants de l’équipe n’ont aucune inquiétude à avoir entre les deux poteaux. Le vétéran Julio Billia entamera une quatrième, et dernière, saison complète à Chicoutimi. Le Montréalais est sans contredit l’un des meilleurs de la LHJMQ à sa position. Sa fiabilité n’est plus à démontrer et quand il est au meilleur de ses capacités, il peut voler la victoire à lui seul, ce qu’il a fait à quelques occasions la saison dernière. La différence, c’est que cette fois, ce sera plus solide devant lui. Son adjoint demeure le même avec Xavier Potvin. Il s’en est fallu de peu pour que les Sags réussissent à mettre la main sur le local Olivier Rodrigue, mais les Voltigeurs ont déjoué leurs plans. Le retour de Potvin n’est pas une mauvaise nouvelle pour autant. L’an dernier, pendant une blessure à Billia qui tardait à guérir, il a gardé le fort sans broncher et méritait d’être de retour.

PRÉVISIONS
À ce stade-ci, il est bien difficile de prédire à quel rang précisément les Sags se retrouveront dans quelques mois. Chose certaine, il manque quelques éléments pour faire de l’équipe une réelle aspirante au titre. L’arrivée de German Rubtsov pourrait changer le portrait sans rien coûter. Il pourrait s’agir d’un pari payant pour Yanick Jean, surtout que le Russe et choix de première ronde des Flyers ne joue pratiquement pas dans la Ligue continentale. Advenant un mauvais début de saison, Yanick Jean pourrait également faire un virage à 180 degrés et monnayer Nicolas Roy, Frédéric Allard et Julio Billia à gros prix, ce qui serait un gros pas en arrière, mais placerait certainement les Sags parmi les favoris pour la saison 2017-2018. Mais à un moment donné, il faut foncer, surtout que les partisans ont été très patients.

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