Dans l'enclave

Lundi 18 avril 2016 | Mise en ligne à 15h49 | Commenter Aucun commentaire

Le retour de Martel

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DAVE AINSLEY

Richard Martel ne laisse aucun amateur de hockey indifférent. Plusieurs l’encensent, d’autres le critiquent vertement, mais tout le monde a une opinion. Ce n’est dont pas surprenant que son retour derrière le banc, avec les Marquis de Jonquière en pleines séries en fin de semaine dernière, ait provoqué autant de réactions. La couverture médiatique a été impressionnante et en bout de ligne, c’est la Ligue nord-américaine de hockey qui sort gagnante de toute visibilité, d’autant plus que les joueurs des Marquis et des Éperviers de Sorel ont présenté du hockey de qualité, sans bagarres ni débordements. Les Marquis ont bien failli compléter une remontée improbable, eux qui tiraient de l’arrière 3-1 avant l’arrivée de Martel. Les Éperviers ont sauvé la mise en deuxième prolongation dimanche, dans un Palais des sports rempli au bouchon. Après la rencontre et son court séjour à la barre de la formation jonquiéroise, sans confirmer officiellement son retour, Richard Martel en a exprimé le désir, si bien que ça semblait une formalité. «Je vais prendre un petit répit quand même, mais il n’y a rien de négatif avec ce que j’ai vécu cette semaine, au contraire. Aujourd’hui, si je n’accepte pas le poste, sachant la qualité de joueurs dans le vestiaire, je m’en voudrais énormément. Une chance que j’ai dit oui. Ces gars-là m’ont accueilli d’une façon extraordinaire», a-t-il mentionné, axant son long discours sur un calibre qu’il a découvert et il n’avait que du positif à raconter sur sa courte expérience. Ça veut pas mal tout dire. Encore là, ce dossier va faire jaser… parce que c’est le roi Richard.

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Vendredi 8 avril 2016 | Mise en ligne à 16h13 | Commenter Aucun commentaire

Roy, un choix logique comme capitaine

DAVE AINSLEY

Sans grande surprise, Nicolas Roy est le nouveau capitaine des Saguenéens de Chicoutimi. L’attaquant et meilleur marqueur des Sags en 2015-2016 en sera déjà l’an prochain à sa quatrième saison dans l’uniforme chicoutimien à compter de septembre. Le natif d’Amos remplit tous les critères de l’entraîneur Yanick Jean de dépassement, de sentiment d’appartenance et de discipline. En plus d’être l’un des joueurs les plus menaçants de la LHJMQ, Nicolas Roy est bien conscient de son jeu défensif en plus d’exceller dans le cercle des mises en jeu. «Je ne suis pas nécessairement celui qui va se lever et parler dans le vestiaire, mais montrer l’exemple et travailler fort», a confié Roy lors de la présentation officielle jeudi, en même temps que le bilan de saison. Pour le côtoyer depuis trois ans, il n’est effectivement le plus volubile, mais il est sans reproche à l’entraînement et dans son attitude. C’était sans contredit le candidat logique pour les Saguenéens.

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Mercredi 6 avril 2016 | Mise en ligne à 16h24 | Commenter Aucun commentaire

Sags: les beaux jours approchent

DAVE AINSLEY

Pour la neuvième fois en dix ans, les Saguenéens ont rendu les armes dès le premier tour des séries, mais cette fois, la lumière est bien visible au bout du tunnel. La surprenante saison qui s’est terminée lundi soir a démontré que les beaux jours approchent pour l’organisation chicoutimienne.
Quelques minutes après la première victoire éliminatoire des Screaming Eagles depuis 2009, l’entraîneur Marc-André Dumont ne manquait pas de qualificatifs pour souligner «le travail exceptionnel» de son homologue Yanick Jean et du personnel des Sags. Il a même pris la peine de lui dire personnellement.
Dumont est passé par ce processus qui culminera dans les prochaines semaines. Quand il s’est amené à la barre de l’équipe de la Nouvelle-Écosse en 2012, il n’a gagné que sept de ses 38 rencontres pour rater les séries. Trois ans plus tard, voilà qu’il a sous la main une équipe de premier plan. Pour les Sags et Yanick Jean, ce sera moins long, a fait observer sans hésitation le grand manitou des Screaming Eagles. Les bases sont très solides avec Frédéric Allard, Nicolas Roy et Julio Billia. Il ne reste qu’à mettre de la chair autour de l’os.
Le bagage mis en banque dans les derniers mois et particulièrement lors de la première ronde face à une équipe à maturité sera un atout précieux pour la suite des choses. Oui les Sags faisaient face à une meilleure équipe, plus mature, plus expérimentée, mais ils ont tout donné et ils auraient pu causer la surprise avec un peu plus de chance. Les gros canons des favoris ont fait le travail.
Si les Sags avaient réussi à aller chercher la troisième rencontre en prolongation, la suite aurait probablement été différente. À 5-1 dans le sixième match, cette quasi-remontée tardive en troisième période en dit long sur le caractère de cette formation.
Honnêtement, en septembre, je me disais que ce serait une bien longue saison avec peu de choses à se mettre sous la dent, un sentiment qui s’est amplifié après neuf défaites d’entrée de jeu.
Lors des mois précédents, Yanick Jean avait complètement métamorphosé l’alignement après une saison plus que décevante, menant à son arrivée avec l’équipe.
Cette fois, le club était à son image et jamais, au cours de la tempête, il a semblé perdre la maîtrise, répétant jour après jour que ça se replacerait. Il avait vu juste alors que les Sags se sont ensuite maintenus dans la première moitié, même après le départ de Gabryel Boudreau pour Gatineau. Ce début de saison catastrophique aura toutefois coûté de précieux points au classement qui auraient permis de rencontrer un adversaire moins bien nanti que les Screaming Eagles. Mais avec des si…
Cette série a révélé au grand jour le talent du défenseur Jérémy Groleau qui n’avait pas du tout l’air d’un joueur de 16 ans face aux Screaming Eagles. Jumelé à Frédéric Allard sur le premier duo, le jeune homme a montré un calme impressionnant et a été en contrôle pendant toute la série, s’offrant même quelques bonnes mises en échec
Exception d’Élie Bérubé, tous les défenseurs de l’édition actuelle pourraient revenir l’an prochain, sans oublier l’autre défenseur de 16 ans David Noël qui a marqué 20 buts dans le midget la saison dernière.
La défensive ne sera certainement pas un problème à Chicoutimi pour les prochaines années.

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