Dans l'enclave

Mardi 19 août 2014 | Mise en ligne à 9h06 | Commenter Un commentaire

Sags: les questions à la défense

DAVE AINSLEY

Je réserve mon analyse complète dans l’édition du Quotidien de mercredi, mais voici quand même un petit aperçu de ce que je pense de la formation des Saguenéens. Premièrement, les Chicoutimiens auront un beau mélange de vitesse, finesse et de robustesse. La grande force de l’équipe se trouve sans aucun doute à l’attaque. Avec les ajouts de Gabryel Paquin-Boudreau, Alexandre Ranger et Samuel Hodhod, les Saguenéens auront une force de frappe qui n’a pas été vue depuis de nombreuses années sur la glace du centre Georges-Vézina. Les vétérans de l’équipe ont également une année de plus derrière la cravate et pour plusieurs, l’expérience de l’an dernier sera bénéfique.
C’est au niveau de la défensive que ça se complique. Avant même le début de la saison, il y a déjà plusieurs points d’interrogation à la ligne bleue. Le Russe Nikita Lyamkin, attendu dans le top 4, est une boîte à surprises capable du meilleur comme du pire. Il est difficile pour le moment de penser qu’il pourrait jouer une vingtaine de minutes par match. C’est un peu la même situation du côté de l’arrière de 20 ans et capitaine de l’équipe Samuel Roussy, qui a connu une première semaine difficile, avouons-le. Il est devenu le souffre douleur des partisans, ce qui ne va certainement pas l’aider à gagner en confiance.
Devant le filet, ce sera l’année de vérité pour Julio Billia qui devrait obtenir plus de 75% des départs. Après une fin de saison décevante, le gardien de 18 ans a été ignoré au dernier repêchage, mais il fait tout de même partie des meilleurs de la LHJMQ. Une équipe est souvent aussi bonne que son gardien. Billia pourrait devoir réparer souvent des gaffes devant lui.
Avec cette défensive, il est donc périlleux de prédire les cinq premières positions au classement général aux Saguenéens, surtout dans la même division que l’Océanic de Rimouski, qui part favori, et les Remparts de Québec, hôtes du prochain tournoi de la coupe Memorial. Avec une équipe mature, les dirigeants de l’équipe baseront certainement leur stratégie aux Fêtes sur la première moitié de saison. Ce qui est assuré, c’est qu’il n’y aura pas de liquidation, comme l’an dernier. Il y a place à l’optimisme, mais sans tomber dans l’excès de confiance. Avec l’alignement actuel, cette formation peut certainement espérer faire partie du premier tiers de la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Il faudra toutefois répondre aux questions en défensive.

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Mardi 12 août 2014 | Mise en ligne à 21h48 | Commenter Un commentaire

Sags: une équipe plus grosse

DAVE AINSLEY

Voilà ce qui saute aux yeux depuis le début du camp des Sags qui s’est amorcé lundi au centre Georges-Vézina. Les acquisitions du défenseur de 20 ans, Alexandre Leclerc, ainsi que des joueurs d’énergie Reid Halabi et Joseph Strong viendront certainement donner aux Saguenéens un aspect de robustesse. Avec les vétérans Jérémy Carignan et Jérémy Lépine, ils sont en voiture et les dirigeants de l’équipe devront probablement même faire des choix à ce niveau. « Je sens que les joueurs le voient (qu’on est plus gros », convient l’entraîneur-chef Patrice Bosch qui n’a pas l’impression que son équipe s’est fait piler sur les pieds la saison dernière. Le renfort sur lequel il pourra maintenant compter se trouve dans la robustesse, mais surtout selon lui dans l’expérience et il ne va pas s’en plaindre.
Le pilote des Bleus prévient toutefois que l’accent ne sera pas mis sur les bagarres. Il veut avant tout imposer le respect sur la patinoire. Il donne en exemple le défenseur Alexandre Leclerc, «qui est lourd, mais ne s’est pas battu souvent dans sa carrière». «La mentalité a changé dans le junior majeur. Tu ne peux pas te présenter à tous les soirs et jouer aux goons. Il faut cependant s’assurer de se faire respecter», mentionne Patrice Bosch.
Parmi les meilleurs après deux jours, il faut retenir les nouveaux venus du Drakkar Alexandre Ranger et Gabryel Paquin-Boudreau ainsi que le jeune vétéran Jérémy Bouchard qui démontre une toute nouvelle confiance sur la patinoire. Même si c’est bon signe, ce ne sont que des parties intra-équipes.

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Vendredi 4 juillet 2014 | Mise en ligne à 17h20 | Commenter Aucun commentaire

Petites notes estivales

DAVE AINSLEY

Il fait chaud, il fait beau, mais le hockey débutera tout de même à la mi-août. Voici, en vrac, quelques petites réflexions estivales, surtout sur les Saguenéens.

• Les dirigeants des Saguenéens ont décidé de ne pas exercer leur droit de parole lors du repêchage des joueurs européens de la Ligue canadienne de hockey. Avec Nikita Lyamkin et Janne Puhakka, ils estiment être dans une bonne situation et auraient dû libérer un des deux pour pouvoir réclamer un autre joueur. Les nouvelles règles qui empêchent d’échanger ces choix au repêchage ont toutefois privé les Sags d’un bon retour. Par le passé, le 17e choix au total avait une bonne valeur.

• Pendant qu’on parle des Européens, je m’attends vraiment à ce que le défenseur russe Nikita Lyamkin sorte de sa coquille lors de la prochaine saison. Dans son cas, tout est là. Il a le tout le talent du monde, mais l’adaptation en Amérique du Nord a été excessivement difficile. Quand il est débarqué au Saguenay en août dernier, il ne parlait pas un mot d’anglais ou de français. Quand il reviendra, il saura dans quel environnement il se retrouvera et pourra beaucoup mieux communiquer avec ses coéquipiers et entraîneurs. Ce sera un nouveau départ pour lui et, à mon humble avis, il a le potentiel pour devenir un joueur d’impact dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec, ce qu’il est lorsqu’il se retrouve avec sa formation nationale.

• Les dirigeants des Sags travaillent présentement à attirer des agents libres au camp d’entraînement. Il n’y aura pas nécessairement beaucoup de places disponibles au camp, mais sait-on jamais. S’améliorer gratuitement, c’est une très bonne chose. Peu importe, les Sags auront une excellente équipe l’an prochain. Il reste encore à compléter la transaction Charles Hudon, mais présentement, les Bleus font certainement partie des huit meilleures équipes du circuit Courteau. Ils ne sont pas dans le top 5 selon moi, mais pas très loin derrière.

• Une petite dernière: Quand les jeunes se font dire après le midget AAA de ne pas abandonner leur rêve même s’il ne passe pas par la LHJMQ, on en a eu une autre belle preuve cette semaine. L’ancien des Élites de Jonquière midget AAA originaire de Baie-Comeau, Samuel Vigneault, a été invité au camp des recrues des Maple Leafs de Toronto. Ce n’est pas banal alors qu’il y a deux ans, l’attaquant de 6 pieds 4 évoluait dans le midget BB. En 43 rencontres avec les Élites lors de la saison 2011-2012, il avait récolté 14 points. Il avait ensuite été repêché en 12e ronde par les Cataractes et avait été un des derniers joueurs retranchés au camp d’entraînement. Il est ensuite retourné chez lui pour jouer dans le midget BB. La saison dernière, il a connu une saison du tonnerre de 60 points en 37 parties dans le circuit collégial division un avec le Boomerang du Cégep André-Laurendeau ce qui lui a permis de décrocher une bourse d’études à l’université américaine Clarkson où il fera ses débuts en septembre. Une histoire vraiment inspirante!

Bon été à tous! On se revoit pour le début du camp des Saguenéens à la mi-août.

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