Alain Brunet

Archive du 19 mars 2010

Vendredi 19 mars 2010 | Mise en ligne à 13h33 | Commenter Commentaires (11)

Jazz local en rafale

Jazz en rafale

André Leroux

La soirée de jeudi, la première du festival Jazz en rafale, s’est terminée vers minuit trente.  À l’Upstairs, le quintette de Dave Watts présentait le contenu de Will It Rain,  son premier album en tant que leader. Plus tôt , l’Astral était plein  pour y accueillir le trio du pianiste israélien Yaron Herman, auquel s’était joint un quatuor à cordes local.

Deux concerts de jazz d’affilée un jeudi de mars, sur les mêmes lieux qu’occupe le Festival international de jazz de Montréal, avec des moyens infiniment plus modestes. Voilà qui est de bon augure pour les mois qui viennent !  Il y a lieu de se réjouir, même en cette période d’austérité au chapitre du financement des arts, je parle des formes qui ne peuvent s’émanciper avec les strictes  forces du marché. Le jazz en est un bon exemple.

Ainsi, pour une dixième année consécutive, le petit festival lancé par les fondateurs de l’étiquette Effendi inaugure le solstice du jazz montréalais. On y passe généralement deux week-ends à l’écoute d’artistes de grande qualité. Et on se remet à réfléchir un peu sur la sempiternelle problématique du jazz local.

On pourrait, par exemple, s’interroger sur le contenu de la programation de Jazz en rafale, qui sert d’abord les intérêts des artistes du label Effendi , soit l’instigateur de l’événement. Mais bon, puisqu’ il est déjà très difficile de produire du jazz local, il y a d’autres chats à fouetter !

Et faire ce constat général: le niveau du jazz montréalais n’a jamais été aussi élevé.  En attendant ma bière au bar de l’Astral, je  parlais hier à l’excellent pianiste et professeur Luc Beaugrand, qui confirmait ce que d’aucuns observent : jamais les jeunes musiciens locaux n’ont été aussi solides qu’en ce moment. La qualité des programmes d’éducation  a  produit des instrumentistes aguerris… et prêts à faire face à une réalité parfois cruelle…

Il y a quand même lieu de se réjouir, dois-je répéter. Doit-on, au fait, s’étonner des participations de plus en plus régulières de l’élite jazzistique mondiale aux projets de musiciens montréalais ? Plus maintenant. On doit tout simplement applaudir et encourager ces initiatives qui ne cessent de se multiplier.

La semaine dernière, l’Upstairs accueillait le superbe batteur Matt Wilson, un projet bellement mené par le saxophoniste et compositeur Joel Miller.

Cet hiver, la pianiste et compositrice Marianne Trudel a invité Mark Feldman et Tony Malabi dans le cadre de deux projets distincts présentés à l’Upstairs.

Jeudi soir à l’Astral, un quatuor à cordes local (Mélanie Bélair, Chantal Bergeron, Gwendolyn Smith et Ligia Paquin) accompagnait le trio du pianiste Yaron Herman.

Vendredi et samedi à l’Upstairs, le saxophoniste Samuel Blais invite le contreassiste Larry Grenadier à se joindre à son ensemble.

Ce vendred également, le pianiste François Bourassa partagera la scène avec le pianiste  français Jean-Michel Pilc.

Ce samedi l’Astral, le saxophoniste André Leroux accueillera le batteur Ari Hoenig au sein de son quartette.

La semaine prochaine à l’Astral, le tromboniste Richard Gagnon invitera le super tromboniste Steve Davis, puis le guitariste Sylvain Provost jouera en duo avec le guitariste français Sylvain Luc.

Le même week-end à l’Upstairs, le contrebassiste Brian Hurley invitera le guitariste new-yorkais Peter Bernstein à se joindre à sa formation.

En avril prochain, le grand batteur Brian Blade et  le pianiste John Cowherd participeront au projet contrebassiste Fraser Hollins. Imaginez ! Brian Blade à l’Upstairs !

Voilà autant de signes probants de la santé jazzistique de Montréal.  La prochaine étape ? Un meilleur financement, bien au-delà de notre système d’éducation. Et de vraies carrières internationales pour nos meilleurs.

Pas évident…

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