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Archive du 20 novembre 2012

Mardi 20 novembre 2012 | Mise en ligne à 19h30 | Commenter Commentaires (9)

Le cas Shabazz Muhammad

PHOTO DAMIAN DOVAGANES, ASSOCIATED PRESS. Shabazz Muhammad a finalement pu rejoindre ses coéquipiers des Bruins de UCLA.

PHOTO DAMIAN DOVAGANES, ASSOCIATED PRESS. Shabazz Muhammad a finalement pu rejoindre ses coéquipiers des Bruins de UCLA.

Les amateurs de basketball collégial ont certainement déjà entendu son nom. Ceux qui ne suivent que la NBA vont assurément savoir qui il est à pareille date l’an prochain, puisqu’il devrait être l’un des premiers joueurs repêchés en juin.

Shabazz Muhammad a fait ses débuts hier avec les Bruins de UCLA après avoir raté les trois premières parties de l’équipe, car la NCAA l’avait déclaré inéligible à jouer il y a une dizaine de jours. L’association reprochait au joueur de 19 ans de ne pas avoir payé lui-même ses visites «non officielles» dans deux universités. Selon les règlements, une recrue peut se faire inviter jusqu’à cinq fois par la direction des institutions de son choix, mais doit par la suite couvrir les dépenses associées aux visites subséquentes.

Muhammad était l’un des joueurs les plus convoités durant l’été et celui-ci a hésité longuement entre UCLA, Duke et Kentucky. Plusieurs personnes du milieu collégial américain affirment que les universités offrent souvent bien plus que le coût du déplacement et du logement à leurs recrues potentielles et qu’il n’est pas rare que ces dernières fassent plus de cinq visites. Ces pratiques sont généralement tolérées ou, du moins, passent inaperçues. Sauf que dans le cas de Muhammad, certains croient que la NCAA l’a puni afin d’en faire un exemple. Le réseau collégial est souvent critiqué pour son obstination à vouloir demeurer une organisation amateur alors qu’il génère des millions de dollars grâce à ses athlètes qui ne sont pas rénumérés.

Comme si cette histoire n’était pas assez étrange, une avocate a affirmé qu’elle avait entendu une conversation concernant Muhammad dans un avion le 7 août dernier et qu’il était question d’empêcher à tout prix Muhammad de jouer cette saison. La NCAA a annoncé qu’elle lançait une enquête à la suite de ces révélations.

Cette histoire est loin d’être terminée, mais au moins Muhammad a pu entamer sa carrière universitaire hier. Il a d’ailleurs réussi son premier lancer, mais a eu plus de difficulté sur le second…

P.

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