Le blogue de basket

Jeudi 23 octobre 2014 | Mise en ligne à 1h36 | Commenter Un commentaire

Division Sud-Est: changement de garde

La NBA débarque à Montréal demain. Je vais évidemment y être, vous?

En attendant, Simon Cremer et moi avons enregistré notre podcast sur la division Sud-Est. Le départ d’un seul joueur, LeBron James, chamboule tout le groupe. Après avoir participé à quatre finales consécutives, le Heat devra se battre pour prendre part aux séries éliminatoires. Les Wizards et les Hornets ont ajouté des éléments qui devraient leur permettre de grimper au classement. Les Hawks espèrent quant à eux que le retour au jeu d’Al Horford sera suffisant pour les faire gagner, alors que le Magic continue d’ajouter des jeunes de talent à sa formation.

Au cours de cette discussion, vous entendrez:

Les Wizards ont été actifs durant l’été. Ils ont ajouté les vétérans Paul Pierce, Kris Humphries et DeJuan Blair à un groupe déjà très solide. Malheureusement, Bradley Beal manquera le début de la saison en raison d’une blessure au poignet. L’excellent John Wall et la grande profondeur de l’équipe devraient permettre à Washington de pallier à l’absence de leur tireur d’élite durant les premières semaines de la saison. Une troisième place dans l’association Est est un objectif réaliste.

À l’exception de LeBron James, Miami a réussi à garder les joueurs qui leur ont permis de remporter deux (ou trois) titres. Chris Bosh a surpris tout le monde et a décidé de rester à Miami. Dwyane Wade, Udonis Haslem et Mario Chalmers sont toujours là, Chris “Birdman” Andersen aussi. Pour remplacer LBJ, le Heat mise surtout sur Luol Deng, mais aussi sur Danny Granger et Josh McRoberts. Il y a encore du talent à South Beach et Erik Spoelstra est un très bon entraîneur, mais les séries sont loin d’être une certitude. Il sera aussi intéressant de voir si le Montréalais Khem Birch réussira à se tailler une place dans la formation.

PHOTO SAM SHARPE, USA TODAY SPORTS. Après avoir joué dans l'ombre de Paul George chez les Pacers, Lance Stephenson à l'occasion de mener l'attaque avec les Hornets.

PHOTO SAM SHARPE, USA TODAY SPORTS. Après avoir joué dans l'ombre de Paul George chez les Pacers, Lance Stephenson à l'occasion de mener l'attaque avec les Hornets.

Je m’attends à de bonnes choses des Hornets cette saison. L’acquisition de Lance Stephenson leur donne un joueur intense et passionné qui ne craint pas de prendre les commandes en attaque. L’arrivée de Marvin Williams devrait aider Charlotte en défense. J’aime aussi qu’ils aient repêché P.J. Hairston et Noah Vonleh. Al Jefferson demeure un modèle de constance et Kemba Walker a continué sa progression l’an dernier. Il y a même une rumeur que Michael Kidd-Gilchrist a amélioré son lancer durant l’été. Charlotte est une équipe à surveiller cette année.

Selon moi, les Hawks ne font que régresser d’année en année. Oui, ils ont participé aux séries lors des sept dernières saisons, mais cette équipe ne montre pas un réel désir de s’améliorer. Atlanta n’a pas ajouté un joueur d’impact depuis longtemps et leurs derniers choix au repêchage n’ont rien d’impressionnant. Cette année, leur renfort consiste en l’ancien du Thunder Thabo Sefolosha et la recrue de Michigan State Adreian Payne. Tout repose sur Al Horford, un excellent joueur, sous-estimé, mais souvent blessé.

Dans quelques années, le Magic pourrait être une excellente équipe. Victor Oladipo, Nikola Vucevic et Aaron Gordon forment une excellente base sur laquelle construire. Ajoutons à cela Andrew Nicholson, Tobias Harris, Maurice Harkless et Elfrid Payton, puis les partisans d’Orlando ont plusieurs raisons d’être optimistes quant à l’avenir. Les vétérans Ben Gordon, Channing Frye, Luke Ridnour et Willie Green se sont greffés à la formation durant l’été, mais je ne m’attacherais pas trop.

La maison du basket

Aujourd’hui, le magasin House of Hoops de Foot Locker ouvre ses portes au 900, rue Sainte-Catherine Ouest. Nike a organisé un événement hier pour souligner l’arrivée de cette nouvelle succursale à Montréal et j’y étais.

J’ai eu la chance d’échanger avec les légendes montréalaises Wayne Yearwood, Trevor Williams et Bill Wennington. Ce dernier, qui a remporté trois titres avec les Bulls, m’a raconté des anecdotes de Michael Jordan et Dennis Rodman. Un moment mémorable.

J’ai aussi visité la boutique. Les amateurs de souliers et de vêtements de basket vont vouloir faire le détour.

Dernière chance pour le pool

Vous avez jusqu’à dimanche pour vous inscrire à notre pool sur Yahoo!. Le repêchage aura lieu lundi midi.

P.

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Lundi 13 octobre 2014 | Mise en ligne à 13h08 | Commenter Commentaires (7)

Division Nord-Ouest: le Thunder a de la concurrence

Nous avons terminé nos portraits des divisions de l’association Ouest pas les cinq équipes de la Nord-Ouest. Le Thunder domine le groupe depuis quatre ans, mais les Trail Blazers devraient poursuivre sur leur lancée de l’an dernier et les Nuggets vont certainement rebondir après une saison très décevante. Pour ce qui est des Timberwolves et du Jazz, le développement des jeunes et l’évaluation du talent sont les priorités pour les années à venir.

Georges Bitar ne pouvait être au bout du fil cette semaine, alors vous allez entendre Simon Cremer et moi parler de:

La fenêtre pour remporter un titre qui commence à se refermer à Oklahoma City. L’excellent trio de Kevin Durant, Russell Westbrook et Serge Ibaka est toujours là, mais OKC a seulement ajouté le spécialiste des trois points Anthony Morrow en renfort. En plus, on a appris hier que Durant va manquer les six premières semaines de la saison en raison d’une fracture au pied droit. Westbrook va devoir mener l’équipe durant son absence et Reggie Jackson sera appelé à jouer un rôle très important.

Portland a remporté 54 matchs l’an dernier, soit 21 de plus que l’année précédente. Le meneur de jeu Damian Lillard est en grande partie responsable de cette amélioration. Lui et LaMarcus Aldridge forment un terrifiant duo. Ils sont épaulés par de bons joueurs de soutien et l’ajout de Chris Kaman et de Steve Blake ne fait qu’ajouter à la profondeur des Blazers. J’estime qu’ils chaufferont le Thunder pour le titre de la division.

PHOTO ASSOCIATED PRESS. La formation de départ des Trail Blazers de Portland composée de Wesley Matthews, LaMarcus Aldridge, Damian Lillard, Robin Lopez et Nicolas Batum est l'une des plus équilibrée de la NBA.

PHOTO ASSOCIATED PRESS. La formation de départ des Trail Blazers de Portland composée de Wesley Matthews, LaMarcus Aldridge, Damian Lillard, Robin Lopez et Nicolas Batum est l'une des plus équilibrées de la NBA.

À l’inverse de Portland, Denver a perdu 21 parties de plus la saison passée qu’en 2012-2013. Le changement d’entraîneur et les nombreuses blessures expliquent ce résultat décevant. Les Nuggets peuvent compter sur plusieurs joueurs de talent, mais sans réelle vedette. Kenneth Farried a été brillant durant la Coupe du monde, mais le point guard Ty Lawson est celui qui devra mener les siens s’ils espèrent participer aux séries éliminatoires.

Les Wolves ne gagneront pas beaucoup de parties cette saison, mais ils vont être l’une des équipes les plus excitantes à voir jouer. Le très créatif Ricky Rubio ne manquera pas de cibles pour les alley-oop avec des sauteurs comme Andrew Wiggins, Zach LaVine et Chase Budinger. Il sera aussi intéressant de suivre la progression d’Anthony Bennett, Gorgui Dieng et Shabazz Muhammad.

Utah aussi possède un bon groupe de jeunes. Cependant, j’ai de la difficulté à être optimiste quant à leur avenir. Les avants Derricks Favors et Enes Kanter n’ont pas fait le bon espéré l’an dernier. Les gardes Alec Burks, Trey Burke et Dante Exum vont selon moi se piler sur les pieds. Finalement, 63 millions pour 4 ans de Gordon Hayward est très cher payé.

Pool de basket

Si vous voulez participer à notre pool sur Yahoo!, cliquez sur ce lien.

P.

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Jeudi 9 octobre 2014 | Mise en ligne à 17h50 | Commenter Commentaires (2)

Discuter l’avenir au déjeuner

PHOTO BOB DONNA, USA TODAY SPORTS. Dikembe Mutombo, qui a joué 19 saisons dans la NBA, sera l'un des invités à un déjeuner-conférence au Centre Bell, le 24 octobre.

PHOTO BOB DONNA, USA TODAY SPORTS. Dikembe Mutombo, qui a joué 19 saisons dans la NBA, sera l'un des invités à un déjeuner-conférence au Centre Bell, le 24 octobre.

Dans 15 jours, la NBA présentera un match d’avant saison au Centre Bell pour la quatrième fois en cinq ans. Comme en 2012, les Knicks de New York et les Raptors de Toronto s’affronteront, mais si ça peut vous convaincre d’assister à la rencontre, il s’agira du dernier match avant le début de la saison pour les deux équipes, alors, oui, les meilleurs joueurs seront sur le terrain.

Participez au concours de La Presse et courez le chance de remporter des billets.

J’écrivais il y a près d’un an que Montréal est un marché important pour le circuit de Adam Silver. Signe que cette importance ne cesse de croître, le commissaire adjoint et chef de l’exploitation NBA, Mark A. Tatum, sera à Montréal pour la partie du 24 octobre. D’ailleurs, celui-ci, le directeur général des Raptors Masai Ujiri et l’ancien joueur Dikembe Mutombo participeront au premier déjeuner exécutif de la NBA Canada Series, le matin de la rencontre. L’événement consiste en une discussion à propos de la NBA et de ses stratégies marketing à Montréal ainsi que de l’importance de l’implication sociale et sportive en communauté.

Il est possible de se procurer des billets sur le site d’evenko.

P.

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