Le blogue de François Cardinal

Archive du 10 décembre 2012

Chaque lundi, un blogueur invité a pour mandat de nous dire de quoi Montréal a besoin, concrètement. Cette semaine, Marc-André Carignan, blogueur et animateur de l’émission Les Oranges pressées à CIBL, se prête au jeu.

Marc-André CarignanAu début des années 90, la ville de Melbourne en Australie n’avait pas une carte de visite enviable à brandir à l’échelle internationale. La voiture étant la grande reine du centre-ville, les espaces verts de qualité se comptaient pratiquement sur les doigts d’une main. Les abords des cours d’eau, notamment ceux de la Yarra River, avaient été laissés pour compte, alors qu’une partie des activités portuaires de la région avait disparu. Sans oublier que de nombreuses tours à bureau à l’architecture monotone affichaient un taux d’inoccupation préoccupant.

Vingt ans plus tard, cette ville australienne s’impose dans le top 10 des grands palmarès mondiaux où la qualité de vie est la plus élevée. Son design urbain est fréquemment cité en exemple partout sur la planète et sa vie économique se porte drôlement mieux.

Comment explique-t-on cette métamorphose? Grâce à une vaste réflexion publique, un leadership exemplaire des autorités municipales, et surtout, une mise en valeur des attraits urbains déjà existants. En d’autres mots, Melbourne a parié en grande partie sur la créativité de ses architectes et designers urbains locaux pour améliorer sa qualité de vie.

Montréal possède un potentiel comparable à cette ville australienne, mais affiche actuellement des faiblesses similaires au Melbourne d’il y a vingt ans. On semble avoir oublié de mettre en valeur plusieurs atouts de notre paysage urbain.

Prenons un exemple symbolique, celui du canal de Lachine géré par le gouvernement fédéral. Une simple balade à proximité du marché Atwater nous fait réaliser à quel point Ottawa semble malheureusement sous-estimer le fort potentiel de ce cours d’eau. Les murs de béton s’érodent sans cesse, les graffitis se multiplient et le pont métallique du secteur aurait besoin d’un bon coup de pinceau. Et que dire de l’aménagement paysager longeant le canal? Est-ce digne d’un « Montréal Ville UNESCO de design »?

Nos élus montréalais devraient faire preuve de leadership dans ce dossier et réclamer du gouvernement fédéral une revitalisation complète du canal de Lachine et des espaces environnants. C’est une question d’esthétisme, certes, mais également de retombées économiques et touristiques pour le secteur. Un canal avec un design plus soigné, additionné à une programmation culturelle bonifiée, attirerait davantage les foules et créerait assurément un symbole plus fort pour la métropole.

Le design urbain est primordial pour le succès d’une ville: c’est la première chose que perçoit le touriste en se promenant dans une métropole quelconque. Pour utiliser une métaphore, imaginez simplement que vous êtes le patron d’une grande entreprise et que vous faites passer des entrevues d’emploi. Si l’un des candidats se présente devant vous avec un jeans troué et une odeur désagréable, il serait plutôt surprenant que vous l’engagiez, et ce, malgré son potentiel professionnel.

C’est exactement la même situation avec le design urbain et l’architecture d’une ville: la première impression est cruciale. Vous avez beau avoir les meilleures intentions du monde, si la présentation du produit est négligée, le contenu en souffrira indéniablement.

***

En complément :

Voici quelques exemples qui pourraient inspirer Montréal (et le gouvernement fédéral) pour revitaliser le canal de Lachine:

Canal Rideau, Ottawa, Canada

Source Gouv. du Cana#5B9523

Canal Cheonggyecheon, Séoul, Corée du Sud

Source Ministère du Tourisme de la Corée du Sud - Canal Cheonggyecheon - Séoul

Yarra River, Melbourne, Australie

Crédits Marc-André C#5B948C

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