Le blogue de François Cardinal

Archive du 22 novembre 2012

arton45-ff5e8À Montréal, bien souvent, le vrai patron n’est pas le maire, mais bien le président du comité exécutif. C’est lui qui administre, lui qui prend la plupart des décisions, lui qui s’assure de la bonne marche de la Ville au quotidien.

Tout dépend, évidemment, de qui exerce ces deux fonctions, mais avec les pouvoirs qui lui sont accordés sur les compétences locales et d’agglomération, les budgets, les contrats, les ressources humaines et les règlements, le président du comité exécutif peut certainement jouer un rôle plus important encore que le maire.

Je vous précise cela, car ma première réaction en regardant la liste des nouveaux membres du comité exécutif en est une de grande surprise : Laurent Blanchard, président? Vraiment?

Ce choix m’étonne, bien franchement, car M. Blanchard a beau avoir multiplié les expériences professionnelles dans le passé, on ne peut pas dire qu’il s’est démarqué sur la scène municipale ces dernières années.

Conseiller municipal dans l’arrondissement de Mercier–Hochelaga-Maisonneuve depuis 2005, il a été élu sous la bannière de Vision Montréal. Ancien éditeur de l’hebdo Les Nouvelles de l’Est, il a aussi été adjoint au président des Hebdos Télémédia et attaché politique à la Ville sous Jean Doré.

Fort bien, mais en quoi cela le qualifie-t-il pour gérer un budget de 5 milliards $? Dans un contexte assez trouble? Avec un exécutif de coalition qu’il faudra encadrer avec doigté?

L’homme n’a même pas été maire de son arrondissement, comme Applebaum avant lui. Il n’a jamais siégé sur le comité exécutif de la Ville. Il n’était même pas porte-parole des questions financières, seulement des enjeux culturels. On est loin de Lucien Saulnier et d’Yvon Lamarre…

(Mise à jour: on me reproche de ne pas avoir souligné que M. Blanchard occupait depuis deux ans la présidence de la Commission sur l’examen des contrats, créée pour veiller à la conformité du processus d’appel d’offres. Je le précise donc par souci d’honnêteté, même si cela ne change pas ma réaction.)

Je suis d’autant plus surpris par cette décision qu’à ses côtés, à l’exécutif, on retrouvera des gens avec plus d’expérience et d’envergure que lui : Réal Ménard et Benoit Dorais de Vision Montréal, par exemple; Richard Deschamps et Michel Bissonnet d’Union Montréal, aussi.

Cela dit, laissons la chance au président de faire ses preuves. Rien ne sera «normal» au cours de la prochaine année, de toute façon. Le maire Applebaum sera davantage impliqué au sein du comité exécutif qu’ont pu l’être certains maires, notamment Gérald Tremblay à l’époque de Frank Zampino. Il se garde d’ailleurs les questions financières.

Mais il n’en reste pas moins que ce choix me surprend. Quel message a voulu envoyer le maire Applebaum, d’après vous?

***

Le comité exécutif, dans le détail…

La ventilation : outre le maire, 3 membres indépendants, 3 de Vision, 3 d’Union et 2 de Projet Montréal.

Dans l’ensemble, c’est un comité solide, avec plusieurs bonnes têtes. Je note que les dossiers importants ont été confiés à Vision Montréal (transport, grands projets…) et aux indépendants (urbanisme, finances, développement économique), que les dossiers plus sociaux et environnementaux vont à Projet Montréal (familles, femmes, parcs, environnement…). Et que le reste (sic!) est donné à Union Montréal (sports, communautés culturelles…).

Je souhaitais faire un lien vers le communiqué de presse officiel, mais au moment de mettre ce billet en ligne, le lien menait vers un message de mauvais augure: «We’re sorry, it looks like something has gone wrong.»

Cela dit, la composition, dans l’ordre de l’annonce :

Michael Applebaum (ind.) : maire, responsable des finances, du capital humain, des affaires juridiques et des relations internationales.

Laurent Blanchard (ind.) : président, responsable des infrastructures, des immeubles, des transactions immobilières, des technologies de l’information et des communications corporatives.

Benoit Dorais (VM) : vice-président, responsable des grands projets, de l’habitation et des logements sociaux.

Émilie Thuillier (PM) : vice-présidente, responsable du développement social et communautaire, de la famille et des ainés, de la condition féminine et de la jeunesse.

Richard Deschamps (UM) : responsable des sports et des loisirs.

Mary Deros (UM) : responsable des communautés d’origines diverses.

Michel Bissonet (UM) : responsable du 375e anniversaire de Montréal, de l’Espace pour la vie et des relations gouvernementales.

Réal Ménard (VM) : responsable du transport.

Élaine Ayotte (VM) : responsable de la culture, du patrimoine et du design.

Josée Duplessis (PM) : responsable du développement durable, de l’environnement, des grands parcs et des espaces verts.

Alain Tassé (ind.) : responsable du développement économique et de l’urbanisme.

Christian G. Dubois (ind.) : responsable de la sécurité publique et des services aux citoyens.

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